Los Peligros de las E-MTBs

 

Uno de los mayores males de la sociedad actual en su globalidad es la completa falta de razonamiento y conductas responsables en cuanto a la rapida adopción de nuevas tecnologías.

 

Pedaleaba por un sendero angosto de ascenso con un par de amigos, apenas cabían 2 dos bicicletas una junta a la otra y entre grietas hacíamos ese equilibrio que conocemos todos cuando estamos en una pendiente que nos lleva sosteniendo un ritmo forzado, con la cadencia que nos permite ya ese último piñón; ya no nos quedan cambios más livianos que nos ayuden: concentración y a apretar los dientes.

Entre nuestros diálogos breves y pulso alto mirando la rueda de adelante, escuchamos de pronto un zumbido apagado y al triple de nuestra velocidad nos adelanta sin mayor aviso un tipo con casco integral y protecciones. Paso tan cerca y tan repentinamente que a otra persona con menos habilidad de seguro la pone en el suelo; sin saludar, sin avisar, sin pedir disculpas: acá voy yo en mi nueva bici eléctrica.

Si bien comentamos el incidente brevemente con la poca sangre que nos llegaba al cerebro; me hizo esto ponerme a pensar como este fugaz encuentro con el Pato en juguete nuevo, pudo haber arruinado en otras circunstancias el quizá primer día en el cerro de un debutante cayéndose para afuera del sendero, o quizá cuantas otras leyes básicas de convivencia en el cerro esta persona no estaba respetando ya sea por desconocimiento o simplemente porque no le importaban. Y tambien cuantos más como él habrán en el futuro?

Y digamos estas leyes se rompen a diario por personas en todos los tipos de bici pero también podríamos decir que para las otras bicis hay mayor limitaciones y el sentido común es también reforzado por estas mismas por ejemplo: difícilmente subiremos por un sendero de bajada por un tema de pendiente y respetaremos senderos marcados cierres y caminos porque también no hay muchas otras opciones, al subir a velocidad más moderada es más lógico también el tener buenos modales con los que te vas encontrando en el camino… etc. pero para las E-Bikes las posibilidades en suma son completamente diferentes. Y pocas veces en la historia del mountainbike la industria ha adoptado cambios que realmente pueden crear un antes y un después. Antes dichos cambios tenían que ver con materiales, tamaños de rueda y neumáticos que no se pinchan fácilmente esto del mundo eléctrico es algo completamente diferente.

De hecho haciendo la tarea de investigacion pertinente esta misma preocupacioón esta floreciendo en otras partes dle planeta en las cuales la legislacion vial tiene definidos por el ejemplo la potencia maxima de estos motores pero aun no hay reglas que regulen sus uso off road. La preocupacion es compartida por Mountainbikers de la vieja escuela que han vivido a pulso la lucha por el espacio y aceptacion que se han ganado las bicicletas hasta ahora y temen perderlos. Tambien hay preocupación incluso por entidades de salvataje y guardabosques por que existe el riesgo que los rescates sean ahora en lugares más distantes e inospitos y seguramente protagonizados por personas menos expertas.

Solo Otra bici más?…

Es fácil y también muy ingenua, cómoda y miope ponerse en la posición de pensar en estas como solo una alternativa más o una nueva moda dentro del enorme escaparate de opciones. Pues no, esta es una Revolución que ha llegado para quedarse. ¿Por qué? Por ejemplo pensemos en algún tipo de bici como las Ciclocross que muchos piensan/pensaron que serían un tremendo boom (algunos las vendieron como que sería una tendencia de las proporciones del Enduro) pues no, las ciclocrós no fueron ni serán una tendencia masiva solo es y serán una opción dentro  del universo de opciones de vehículos que funcionan a tracción humana: las leyes no cambian: llegan tan lejos y rápido como el motor(persona) lo permite y dominan el terreno en la misma razón que los hacen las otras bicicletas (limitadas por la habilidad y características de la bici). Por otro lado, con las E-bikes aún no sabemos siquiera la mitad de la historia, solo sabemos lo que son capaces de hacer por ahora ahora (y eso ya es mucho más de lo que hace una MTB normal) y esas posibilidades solo seguirán aumentando al ritmo que avance la tecnología.

Más livianas, más potentes, menos feas, más recorrido, baterías que duren mucho más tiempo y menor precio en general son solo algunos de los cambios en los que la industria ya está trabajando literalmente a toda máquina.

Si a esto le sumamos estrategias de marketing como el generar eventos y carreras para complacer los impulsos más zorrones (nada menos ciclista que correr en una wea con motor) ideal para aquellos que disfrutan más del disfraz de corredor de mx que en empujar pedales.

No va a ser raro ver una gran polvareda a lo lejos de cerros poblados de E-MTBs subiendo y bajando muy muy rápido.

Game changer

Uno de los mayores males de la sociedad actual en su globalidad es la completa falta de razonamiento y conductas responsables en cuanto a la adopción de nuevas tecnologías.

Más aún estas conductas acéfalas son potenciadas por un mercado que las fomenta sin control: es la nueva manera de vender bicis caras.

Por favor no me mal entiendan Las E-Bikes tienen un montón de aplicaciones muy positivas entre las cuales me quedo con la posibilidad de que personas por un tema de físico y o de edad puedan disfrutar de la diversión de una buena jornada de mountainbike, por ejemplo imaginen poder cumplir el sueño de ir al cerro con tu viejo o tu abuelo, o para una persona con algún tipo de lesión o simplemente poder explorar rutas más largas.

Es en alguna manera lo que se le podría llamar una bicicleta/prótesis altamente funcional.

Ya que al suprimir el esfuerzo en ascenso que es en gran parte la faceta más eminentemente Ciclista del Mountainbike: que es ganarte tus bajadas a costa de una gran cuota de sudor, esfuerzo, preparación y constancia.

Lo que es viéndolo de otro ángulo un juguete muy interesante para alguien que nunca ha tenido mucho interés por el ciclismo de montaña más que en sus productos y la pose. El mercado afila los colmillos.

Más Moto que bici.

Normalmente la curva de asimilación de las tecnologías en una etapa temprana si pensamos en el ciclo de vida del producto generalmente está dominada en primera fase por personas con un elevado poder adquisitivo; Ahí estamos de momento pero justo ahora  estamos ad portas de la parte donde el producto madura y es aceptado por la mayoría aumenta la competencia entre rivales y bajan los precios. También comienzan a aparecer productos alternativos/sustitutos cada vez mejor desarrollados como los kits que permiten convertir tu bicicleta de enduro en Enduro/eléctrica a una fracción de la inversión. Habrán E-bike para todos.

 

Y cuáles son los peligros: estos radican en el hecho de que siempre el mercado se desarrolla antes que la cultura local y en lo que respecta al mountainbike nuestra cultura aún está en pañales, más aún todavía no estamos preparados para las posibilidades de esta inminente revolución.

En un futuro no muy lejano como las E-MTB serán mucho más baratas y también más capaces, no será extraño ver gente haciendo DH en E-bike incluso me imagino “E-Parvazos”. Si ahora se ven bastante subiendo por tu sendero favorito imagina en 5 años más o en 10 su aplicación tampoco estará limitada al cerro si no que hay enormes posibilidades en el transporte urbano, pero como le dijeron a Peter Parker (Spiderman) con un gran poder viene una gran responsabilidad.

No me extrañaría toparme Pilotos E-bike subiendo pistas en sentido opuesto, pasando casi por encima de los que van subiendo, causando una mayor erosión en los senderos por un  aumentando significativamente el tráfico en los mismos ( si antes dabas una vuelta ahora das 4) Explorando rutas y áreas restringidas y llegando a lugares semi-vírgenes a los cuales antes solo se accedía de vez en cuando con un peregrinaje casi religioso, haciendo trekking empujando la bici; Los dueños de terrenos privados sin poder hacer distinción cerraran el paso a todos los ciclistas; aburridos de tanto flujo de extraños indolentes en sus terrenos.

Mientras evolucionen solo los productos y no la mentalidad de respeto, humildad, autocontrol y empatía con todos lo que compartimos el cerro y nos facilitan el acceso a este: seguiremos siendo monos con smartphones;  seres tan cortoplacistas e irresponsables como aquellos padres que entregan celulares a sus niños o los que escriben texto mientras conducen por la autopista o botan basura a la orilla del camino.

Para bien o para mal hay pocas leyes en el cerro al menos pocas con las cuales te podrian poner una insfracción por lo que el control queda a manos del sentido común y los modales.

Si bien estas bicis nos presentan excelentes oportunidades, el uso indiscriminado y sin mitigación de sus efectos  puede traer daños colaterales para la comunidad outdoor en general y si bien actualmente solo están al alcance de un grupo de billeteras selectas estamos a un paso de que esta sea una alternativa tan real como es ahora elegir entre una bici de xc o de Trail cualquiera. pagadas en cómodas cuotas con tu tarjeta favorita.

Los Upgrades más importantes (y razonables) para tu Mountainbike

Ya tienes tu bici pero casi inevitablemente siempre estarás pensado o quizá incluso de forma inmediata maneras en como quizá puedes mejorarla, hacerla más cómoda o eficiente; el problema es que te encontrarás con montones opiniones diferentes  y por sobretodo una muy bien aceitada maquinaria de Marketing ya sea de las marcas o tiendas tratando de convencerte de que es lo que tu quieres en tu bici y es facil dejarse llevar por modas y e impulsos de consumo; pero la diferencia entre lo que quieres y lo que necesitas son generalmente muy grandes y en este articulo trataré de ayudarte con algunas de esas decisiones.

 

Neumáticos

Definitivamente si establecemos un orden de prioridades el departamento neumáticos debe estar en los primeros de la lista: Nada afecta más dramáticamente el comportamiento de una bicicleta que un par de neumáticos; para mejor o para peor. Si acabas de comprar tu bicicleta es muy probable que venga equipada con neumáticos de alguna marca reconocida y con un dibujo/taqueado adecuado para las prestaciones para las que la bici fue creada sin embargo lo más seguro es que estos o bien no sean aptos para ser  tubularizados, tengan una carcaza muy delgada o bien sean de un compuesto demasiado duro. Esto es así por que los fabricantes tratan de aligerar peso y a la vez reducir sus costos por lo que optan por las versiones más baratas y frágiles de reconocidos modelos de neumáticos. Otro aspecto a considerar al momento de realizar el cambio es algún tipo de uso especifico que le vamos a dar a la bici por ejemplo alguna condición de terreno o superficie que vallamos a priorizar EJ alguien que anda en terreno muy agresivo requiere de un neumático mas reforzado en su estructura o alguien que andará mucho en barro o quiere usar la bici principalmente en pavimento. Elegir neumáticos es un juego de concesiones (si ganas una cosa pierdes otra) por lo que nunca encontraremos una alternativa que funcione perfecto en todas las circunstancias pero si podemos acercarnos a un buen promedio.

 

Manubrio/tee

Es Facil acostumbrarse a la combinación que trae nuestra nuestra bici desde fabrica pero hay muchas ventajas en revisar  como el modificar el manubrio y la Tee (potenzia jodéh!) en cuanto a forma y tamaño puede mejorar nuestra postura, traduciéndose en comodidad y control. Como parámetro general a seguir: No es bueno irse a los extremos sobretodo en lo que a manubrio refiere y nunca tratar de compensar demasiado una talla de bici pequeña con una tee muy larga para uso en montaña.

Grips

Los Grips son algo generalmente dejado de lado y postergado para cuendo el cambio es obligado por el desgaste, pero es un elemento que mejora mucho la experiencia y también en parte la percepción y confianza que sentimos con nuestra bici. Unos grips incómodos, muy duros, que se rotan, demasiado gruesos o delgados para nuestro tamaño de manos no solo nos traerán una sensación de incomodidad si no que también una fatiga anticipada que hara que bajemos nuestro rendimiento. Otra recomendación es elegir los que tengan un tapon seguro y grande ya que este cumple 2 funciones: proteger nuestro manubrio de abrasión y golpes ante caídas y también de evitar nos enterremos el extremos del manubrio durante una caída desafortunada , si aunque no lo creas esto puede suceder.

Por estos dias hay grips diseñados por casi todos los pro riders más famosos; no necesariamente serán los más comodos para ti.

Asiento

Si es que hay algo de gusto absoluta y exclusivamente personal es el asiento por lo que es muy probable que el que venga instalado en tu bici no te acomode del todo. Mientras más largas sean nuestras salidas más importancia tendrá el tener el asiento adecuado a nuestra anatomía y estilo de pedaleo. Este en algunos casos termina una búsqueda larga en la que el único parámetro valido es el ensayo y error. Afortunadamente muchas marcas ( las más reconocidas) realizan amplias variedades del mismo sillín con muy diferentes precios, por lo que lo más recomendable es comprar la versión barata, probar y una vez convencidos pasar a una versión más sofisticada.

Suspensión

Es mejor tener una bicicleta sin suspensión trasera a tener una mala doble suspensión o con un mal shock u Horquilla, no Estoy hablando de tener las topes de línea con todos los tipos de ajustes y controles u otras cosas que para el piloto normal son pequeños lujos. Hoy por hoy hay suspensiones de gama intermedia que funcionan fantástico y te proporcionan enormes niveles de control y comodidad sin necesariamente ir al extremo de lo caro. Pero cualquiera sea la que tengas asegúrate de darles el cuidado correcto: no  sacas nada con tener un amortiguador sofisticado si este no está funcionando al 100% o si su mantenimiento no ha sido hecho con los productos o procedimiento correctos.

Dropper post

Este definitivamente es por lejos el mejor upgrade que se le puede hacer a cualquier Mountainbike que este pensada para subir y bajar ya lo he dicho antes: TODA buena mountainbike merece un  Tubo Retráctil y son tantos sus beneficios que hice un artículo dedicado solamente a explicarlos y es que hay tantas ventajas de usarlos como también mitos en torno a ellos. Te dejo aquí el link de este articulo.

Tubularización

Otro ítem en el tope de la lista: tubularizar tiene múltiples beneficios que no solo tienen que ver con evitar los molestos pinchazos si no que además nos entrega también un rodaje mas suave y eficiente, nos permite rodar a menores presiones lo que se transmite en mayor tracción y control y absorción de impactos, también al no usa cámara logramos reducir el peso total de la rueda por lo que podemos  usar neumáticos más gruesos que se deforman menos y protegen nuestras llantas de impactos.

Pese a estos multiples beneficios te recomendamos el realizar el tubularizado de manera correcta dejando de lado sistemas caseros sobretodo en lo que se refiere al liquido sellante, ya que al utilizar alternativas caseras como el Latex natural puedes no solo arruinar tu valvula si no que también disminuir la vida útil de tu neumático.

Transmisión 1x

Hoy por hoy ya cada vez tenemos más asimilado el hecho de que una corona es suficiente. El rango que entregan los sistemas modernos de transmisión 1x son realmente sorprendentes y también se agradece la simpleza de su funcionamiento el ¿debería pasarme a una transmisión 1x? es una de las preguntas más frecuentes que me hacen amigos y clientes o clientes/amigos. En ciertos casos la verdad más dura es que hay muchos usuarios que se seguirán beneficiando más de una transmisión de 2 platos ya sea por relación precio/prestaciones: es más barato por estos días y además si tenemos una bici para todo, por ejemplo: para el cerro y también de uso urbano o si corremos maratones donde se usa el plato grande en las zonas de planos no nos quedaremos cortos de relación como con una transmisión que tenga solo una corona mediana y también de un punto de vista de fitness ya que puede usar un piñón grande de 42T por ejemplo con unos platos 24-36 que te permitirá subir cómodamente cualquier cosa y pedalear cuesta abajo, sin necesidad de invertir demasiado.

Para los bolsillos holgados las transmisiones de 1×12 ya tienen rangos que permiten hacerlas todas eso si invirtiendo en una maza especial, y cambiando cada parte del sistema. A medida que pase el tiempo esto se volverá cada vez más transversal para todas las bicicletas y el factor presupuesto ya no será un problema pero quizá que sorpresas nos traerá la industria en el futuro? Cambios internos? Sin piñones, sin cambio? Todo electrónico?  Esto no para.

Finalmente  tengo que aclarar que obviamente no se trata de que tomes todas esta sugerencias a la vez, probablemente según como sea  tu bici se le apliquen 1 o dos según sea el caso y sean diferentes a las necesidades de las de tus compañeros de pedaleo. Pero si te voy a invitar a que seas muy consciente de la maquinaria de ventas que hay a tu alrededor y de que en la mayoría de las veces el verdadero Upgrade te lo puedes hacer a ti mismo, mejorando tu entrenamiento basado en trabajar tus debilidades, y no esperando que un componente/accesorio mágico cambien tu realidad de manera inmediata por que simplemente eso no sucederá. Todas nuestras bicicletas y su configuración requieren un tiempo de adaptación de nosotros a ellas y esto también es parte de la evolución de las habilidades de un buen mountainbiker.

En un proximo articulo te hablaré acerca de los mejores consejos en cuanto al momento de buscar equipamiento y vestuario.

Pero siempre recuerda: pasar más tiempo en la bici y menos tiempo comprando!.

Pimp my Bike….

Los Peores upgrades que le puedes hacer a tu Mountainbike.

Hay mejores cosas en las que gastar tu lucas.

Hay inversiones que valen la pena otras verdaderamente no.  A menos que seas un corredor auspiciado o una persona con una billetera bastante grande o bien que estés obstinadamente tratando de armar esa “dream bike” para presumir entre tus otros amigos pudientes; en el mundo real y en la praxis hay algunas cosas en las que realmente no vale la pena invertir tus lucas ganadas con tanto trabajo.

Hay tanta, pero tanta diferencia de precio entre las distintas gamas de componentes y accesorios, que es muy probable que sumando y sumando algunas “mejoras” puedas acumular una cantidad de dinero equivalente a comprar una segunda bicicleta sencilla, con una funcionalidad diferente a la que ya tienes (que es más importante) como una para acumular kilómetros (rutera) o trabajar técnica (pumptruck) o bien costear unas lecciones de tecnica o un buen viaje con tu bici a un bikepark o carrera.

A continuación una selección de las peores inversiones para el común de los mortales.

 

Manubrio de Carbono

Muchos lo ven como un upgrade lógico casi inmediato tras la compra de su bicicleta (las que generalmente de serie traen uno de aluminio) pero realmente las ventajas que aporta a menos que estés armando una bicicleta que esté enfocada en el menor peso posible; como son las bicis de XC son casi imperceptibles. El mayor argumento a favor es la capacidad de absorber impactos y vibraciones de mejor manera que el de aluminio. La pura verdad esto es cierto, pero a un nivel tan imperceptible que encontraras una mayor mejora en ese departamento haciendo un mejor seteo de tus suspensiones, con un buen par de grips o incluso solo ajustando bien la presión de tus neumáticos.

 

Pedales tope de línea

Otro de los mejores ejemplos de como se puede mal invertir el dinero, primero que todo es uno de los componentes de nuestra bicicleta que mayor probabilidades tiene de ser dañado sin ni siquiera haber estado involucrado en una caída. Además si bien tener unos pedales tope de línea puede ser atractivo en términos de look o de principalmente peso, en casi su totalidad encontramos el mismo nivel de funcionalidad y performance si comparamos unos de precio bastante más modico con unos que valen 4 hasta 10 veces más caros (los con materiales más exóticos). Tomen el ejemplo en lo que respecta los pedales con sistema de fijación de Shimano; que tiene modelos de entrada que funcionan casi idénticamente igual a los más refinados de su catálogo y en niveles de duración están a la par o incluso son aún más durables.

Si hablamos de pedales de plataforma acá hay varios mitos sobretodo en cuanto a durabilidad. En el caso de estos la durabilidad y la resistencia a impactos es un tema más sensible, principalmente por que estos son más usados en bicicletas del segmento Gravity y además por que la superficie de estos es mayor por lo que es más probable que se golpeen. Erróneamente hay muchos usuarios que al momento de la compra van directo a los pedales de cuerpo de aluminio esperando mayor resistencia sin contemplar la opción de un pedal con cuerpo de composite que en muchos casos puede tener mayor durabilidad, resistencia a impactos (no se deforma como el aluminio) bajo peso y un precio bastante menor a uno con cuerpo de aluminio Por ejemplo tenemos el caso del Race Face Chester, Cuerpo de Composite de alta resistencia eje de cromo (hiper resistente) rodamientos sellados y pines metálicos y aun precio que es un tercio del tope  de línea de la marca.

Los RF Chester aguantan una enorme cantidad de abuso.

Rotores Caros

Hay una impresionante variedad de rotores aftermarket en el mercado que prometen muchas cosas y con diseños exóticos y tambien generalmente con precios bastante altos para un simple rotor  pero a menos que la vida útil de los tuyos haya llegado al final o bien no sean del tamaño adecuado para ti o tu bici; la verdad no hay ninguna necesidad de cambiarlos. De hecho muchos de esos rotores en algunos casos ofrecen solo un cambio de look pero suelen frenar mucho peor de los que trae tu bicicleta de serie que fueron diseñados para tu sistema de frenos. En el caso que quieras mejorar dramáticamente tu frenada es mejor considerar el cambiar tus frenos (manilla/caliper) como prioridad o revisar si estos están funcionando de manera optima.

Ruedas/llantas de Carbono

Tener buenas ruedas es clave realmente es fundamental en toda bicicleta y si tu bici trae unas ruedas muy básicas convendría tener este cambio en tu lista corta, pero… cuidado con las llantas de carbono más allá de un tema de precio que generalmente es alto ( a veces unas 10 veces más que unas de aluminio) si bien las vemos en muchas bicicletas de profesionales puede que estas sean en la práctica demasiado duras y rígidas para ti lo que te puede resultar en una sensación de fatiga prematura e incomodidad. Ni hablar del precio del recambio de estas en caso de accidente y la reventa en general no es muy buena. Las llantas de aluminio siguen siendo la mejor opción para casi todos.

Rodamientos Cerámicos y otros.

Ni hablar hay mejores maneras de ahorrar peso, ni los niples de aluminio ni las pernerías de titanio ni los asientos con rieles de carbono o las rueditas de tu cambio trasero; deberían estar en la lista corta de mejoras para tu bicicleta. Considéralo como ir al gim con joyas.

Cambio trasero (pata de cambio)

Muchas personas reemplazan esta pieza esperando notables ganancias pero; por sorprendente que parezca esta mejora poco y nada ayudará a optimizar el funcionamiento de tu transmisión si haces el «cambio» (valga la redundancia) de solo este componente. De hecho si comparas el funcionamiento de una Pata  de cambio tope de linea una XX1 por ejemplo vs una GX que es mucho más barata a ciegas, es muy dificil que llegaras a notar la diferencia. El peso reducido y el factor bling bling de una de gama superior serian la mayor ventaja. Muchas veces los cambios más notorios en la tecnologia de los Grupos se  encuentran distribuidos en otras partes del mismo ya que estan concebidos para funcionar como un sistema. De hecho citando la misma comparación como ejemplo donde si hay mucha diferencia y notoria es en los shifters hay una diferencia notoria en tacto, durabilidad y tecnologias entre una XX o X0 a las de gama inferior a estas.

  

Custom tunning/valving de suspensión

Eres un Rider profesional? Cuantas horas entrenas a la semana? Cuan a menudo le haces servicios a tus suspensiones? Que tan consistentes son las condiciones en las que andas y entrenas? Tu nutrición y peso porcentaje de grasa, y fuerza están bajo control? …Eso pensé Entonces para que vas a gastar dinero en esto? Si quieres mejorar tus resultados: necesitas entrenar más y mejor. Este tiempo de ajustes son solo para profesionales e incluso para ellos es difícil notar la diferencia. Acá un dato: Para un corredor de la copa del mundo de DH la diferencia entre un seteo custom y uno normal es de 3 segundos totales en un circuito de 3 minutos. Cuanta diferencia crees que haría para ti con tu nivel?

Hoy en día las suspensiones son complejas y fantásticas salidas de la caja, lo que tu necesitas es hacer un buen ajuste de acuerdo a tus preferencias, peso y estilo de manejo y de ahí hacer las mantenciones correspondientes: nada más.

De hecho hoy por hoy casi todas las marcas de bicicleta incluyen en su equipamiento shocks que ya vienen con un custom tune optimizado para las caracteristicas propias del cuadro en que viene montado, asi que mejor no te compres las promesas de mejoras del cielo a la tierra que te puedan hacer en los talleres «Fancy» «high tech-nasa-super-lab»

 De las buenas cosas en las que puedes y deberias invertir tu dinero con respecto mejorar tu bici te hablaremos en un proximo articulo.

Hasta entonces!

 

Review Honesto: Sistema Cushcore

       

Hoy por hoy las bicis en se vuelven cada vez más capaces de todo  en especial las enfocadas en usar la fuerza de gravedad a favor de la diversión y buscando nuevos límites para el control y altas velocidades, las suspensiones se vuelven más grandes y sofisticadas y el uso del material en los componentes mejora pero por otro lado empezamos a tomar pistas  más exigentes y riesgos más altos pareciera a ratos que las bicis lo aguantan todo o casi todo.

Sin embargo lo que aun nos separa del suelo: la tierra, roca y raíces  de los nobles materiales y tecnologías de nuestra bici; es una delgada capa de goma y un colchón de aire a presión. La fuerza neumática encerrada en la cobertura de la rueda hemos aprendido a convivir con sus bondades y problemas el primero: el más simple no pinchar ya lo tenemos casi resuelto pero el que tiene que ver con el no dañar nuestras maravillosas ruedas de un golpe contra una o varias rocas estratégicamente mal puestas por la naturaleza es algo que ha estado en desarrollo o se ha aceptado como un “parte de” nuestro deporte.

Hemos llegado a aceptar la enorme posibilidad de no terminar una carrera, caminar de vuelta a casa o simplemente quedarnos con las ganas de seguir andando y peor aun destrozar ese fantástico set de ruedas que tan dolorosamente pagamos y después enfrentar el tema del reemplazo de las mismas. Para algunos esto puede significar quedar sin bici al menos un rato.

Por lo que cuando aparece una solución para este problema que además brinda otros beneficios aparte de ser avalada por notorias figuras del mundo racing uno tiende a levantar una ceja y luego rápidamente la otra.

Así que cansado de romper la llanta trasera y abollar la delantera en mis senderos favoritos con el nuevo juguete de Enduro/bikepark/dh/etc y de frente a correr una fecha del Enduro World Series en una pista notoria por Velocidad+Rocas decidí pedirme un set de Cushcore directo en la página web del fabricante.

Que diablos es el Cushcore?

El Cushcore a diferencia de la mayoría de sus rivales se promociona no como un protector de llanta si no que como un “sistema de suspensión dentro del neumático “ y esto se debe a que una de las principales características del sistema consiste en que no solo absorbe hasta el 50% de los impactos que recibe la rueda si no que a su vez brinda soporte adicional a la pared lateral del neumático por lo que podemos bajar bastante las presiones que usualmente inflamos  lo que se traduce en mayor tracción menos vibración y mayor suavidad en general. Chachaaan!

Sumado a esto podemos usar neumáticos más delgados y livianos sin miedo a golpear nuestras llantas y en el peor caso de romperlo con un corte este no se desmontaría de la llanta y podríamos seguir rodando (obviamente más lento o cuidadosamente) sin necesidad de aire.

 

Vendido! deme diez!!!

Tranquilo, como podrás imaginar nada en la vida es tan simple o es perfecto está también el factor costo, el peso añadido la instalación y por ultimo hay que preguntarse: realmente necesito esta cuestión hay cosas en la vida que simplemente le funcionan al de al lado y a nosotros no. Vamos a eso.

 

 

Usando El Cushcore

Probé el sistema Cushcore que como comente antes pedí a través del sitio web de la marca y me llegó puntualmente y justo a tiempo antes del Enduro World series la Parva, me pareció la mejor oportunidad para darle buen uso a este sistema: 4 días de carrera en pistas híper rápidas con descensos eternos sobre un terreno suelto con mucha pendiente y muy rocoso tratando de ser rápido y tratando de mantenerse sobre la bici.

Compré el kit para dos ruedas tambien existe una version para una sola el sistema incluye las valvulas, cabe destacar que las valvulas para el cushcore son de muy alta calidad y con un diseño especificamente hecho para el sistema que permite la salida lateral del aire dentro de la llanta y ojo una valvula común y corriente no serviria ya que la salida de aire quedaria obstruida con el Cushcore. El empaque es muy cuidado y la percepcion de calidad en general es muy alta, trae tambien instrucciones claras y con imágenes y unos cuantos stickers.

Algo sabia acerca de que la instalación no era fácil (de eso más adelante) dije: no importa estoy muy acostumbrado a instalar todo tipo de neumáticos porfiados… You don´t know nothing Jon Snow… o como dice Yoda: Mucho que aprender aún tienes.

Una de las primeras cosas que uno nota una vez instalado es la ausencia total del clásico sonido Ding!-Tanng! Típico de cuando maltratamos las llantas junto con la también ausencia de esa dolorosa sensación de sentir el aluminio tocando objetos inmóviles. Como dicen las instrucciones hice caso y bajé la presión 5 PSI de lo que usualmente uso. Generalmente nunca uso más de 30 psi pero después de un breve periodo de prueba le tome tanta confianza que termine usando algo de 22 psi… en la rueda trasera, increíble. Asimismo fue notorio como absorbe vibraciones pero por otro lado el neumático lateralmente se siente mucho más estable.

Durante esos 4 días y el resto de lo que ha sido probado ya después de 3 meses con itinerancias en distintos tipos de llanta y grosor de par de neumático realmente he experimentado cero problemas. Lo que si se percibe claramente es el peso adicional en las ruedas generalmente cualquier peso añadido a las ruedas se nota más pronto que tarde y si lo vamos a usar en una bici en largas distancias /elevaciones lo vamos a notar y mucho,  pero un buen equilibrio se encuentra al usarlo solo en la rueda trasera que es la que generalmente se lleva la mayor paliza.

Dentro del periodo de prueba tambien hicimos el mini experimento de rodarlo sin neumatico, si solo Cushcore y llanta. NO desmontó y la llanta no toco el suelo nunca, de hecho pudimos rodar con toda naturalidad.

Instalación

Esta es la parte fea de la historia, si pensamos que a veces es dificil instalar solamente algunos neumaticos en ciertas combinaciones de llantas, realmente instalar el Cushcore no es tan sencillo en la práctica a como se presenta en las instrucciones proporcionadas en el envase, ni hablar con neumáticos de pared gruesa; para el procedimiento se requiere de Paciencia, tiempo idealmente una cerveza una sesión de reiki previa y de incluso un amigo forzudo que ayude y aun así habrá garantizado un extensivo uso de dientes apretados, fuerza bruta y malas palabras. Sin broma es tan poco amistoso el proceso en su parte final en la que tienes que poner esa porfiada última porción de neumático que hasta cierto punto uno se pregunta si vale la pena continuar. Al terminar pasa que uno queda con una sensación de incredulidad: Vale la pena esto?  y realmente la idea de instalar/ o cambiar por un nuevo neumático es algo que uno no quisiera volver a hacer en el corto plazo. Todo esto debido a que en gran parte la magia del Cushcore radica en que queda tan apretado y perfectamente insertado en la llanta que rellena toda pared interior del neumático y así a la vez proporciona mayor soporte y evita que se desmonte en caso de que perdamos todo el aire.

En vista de lo complejo que es el proceso solo puedo recomendar que si vas a montar el sistema hazlo con tu neumático favorito y ojalá completamente nuevo para que te asegures no tener que volver a realizar un cambio en un buen tiempo. Los pilotos profesionales tienen mecánicos que se toman las molestias por ellos nosotros no, pero si puedes, mejor encárgale la instalación a un taller.

 

Conclusión

Muy probablemente cuando pensaron el diseño del Cushcore lo hicieron con neumáticos de pared intermedia/delgada lo que facilita las cosas al momento de la instalación. Pero para los que corremos o usualmente andamos preferimos terrenos rocosos  y  altas velocidades y bicis con suspensión generosa; requerimos de neumático un poco más reforzados lo que hace de la instalación un proceso doloroso. Sin embargo la paz mental de saber que podemos golpear nuestras ruedas de cualquier manera o que podremos terminar la pista o volver a casa rodando sobre la bici es realmente algo fantástico y vale completamente la pena. Sumado a esto la absorción de impactos/ suavidad y tracción adicional realmente son características muy bienvenidas.

Por otra parte si eres una persona que raramente golpea sus llantas, no compite o pedalea en lugares poco agresivos realmente el peso adicional no vale la pena y mejor pensar en invertir en un par de adicional de neumáticos más reforzados o de compuesto más adherente sobre todo si también te vez forzado a cambiar de neumáticos a menudo. O quizá también solo usarlo solo en la rueda trasera.

Dejaría este producto de uso específico para los golpeadores semiprofesionales de llanta que hagan descenso o los endureros más físicamente entrenados y que puedan lidiar con la subida con la dificultad extra del peso (aunque también debo mencionar que hay otros sistemas que protegen igual y son mucho más fáciles de instalar como el FTD que es de hecho el que usa Aaron Gwin o el Huck Norris original o casero que chupa liquido tubular y es harto menos durable) o para el corredor de Enduro o DH que necesita terminar la carrera a toda costa de otra manera el peso adicional y las molestias añadidas no se justifican para el aficionado. Yo por mi parte lo dejaré de manera permanente en mi rueda trasera (no la quiero romper) hasta matar el neumático y si las condiciones lo ameritan respiraré hondo entraré en estado ZEN e instalaré el delantero.

También lo recomendaría enormemente para los que tengan de esas preciosas y carísimas llantas de carbono y les gusta meterse en problemas por pistas/zonas técnicas.

 

A favor:

-Funciona, protege perfectamente la llanta.

-Se puede usar muy bajas presiones/estabilidad lateral AKA:  anti Tire side rolling/burping

-Mejora la absorcion de vibraciones.

En contra:

-Instalación puede complicarse bastante.

-Precio

-Peso

-Otras alternativas en el mercado que hacen el trabajo de proteger llanta bastante bien.

 

Entendiendo los distintos tipos de Mountainbikes

Probablemente ni tu familia entiende que es lo que haces en el cerro con tu bici y cuando te toca explicarlo te toma un buen rato. Tienes un amigo que quiere empezar y no tiene clara la pelicula y te llueven las preguntas… La idea de este articulo es ayudarte un poco y ahorrarte unas cuantas explicaciones…

Si bien lo que define al mountainbike y a la bicicleta de montaña es el hecho de ser capaces de llegar arriba y abajo de una colina, montaña o cerro. Hay una enorme diferencia en el como lo hace cada tipo de bicicleta, según su categoría o especialidad y hay tantos tipos de Mountainbikes hoy en día, que cada vez es más difícil para el que se inicia o el que trata de entender de que se trata y así también es a veces difícil el explicar lo que hacemos (incluso hay muchos que ya llevan tiempo en esto, que aun no entienden cual es su bici o su llamado) Frases que escuchamos a menudo cuando le decimos a alguien que nos gusta “andar en el cerro” son “yo también tengo un amigo que hace descenso” – no yo no hago descenso precisamente “ah entonces tu andas como los del tour de france” –no, tampoco.  “creo que te vi con un casco de moto en una foto, andas en moto? ” Al final se vuelve difícil de explicar.

 

En fin no pretendo generar acá un manual de cómo responder estas preguntas o desligarse a mayor velocidad de estas incomodidades sociales; yo todavía no lo consigo del todo. La idea de este artículo es lograr establecer diferencias claras entre cada bici y quizá ayudarte o ayudar a un amigo tuyo a aproximarse a la que necesita.

Un error muy común y que he visto en tiendas de bicicletas  es tratar de entender las bicicletas tras una escala de recorridos o largos de suspensión (amortiguadores) esto es generalmente un desacierto: Una hardtail de 100mm de recorrido puede ser o bien una Bici de Cross Country Olímpico o puede ser una bici de DirtJump Pero en la práctica son dos bicis muy muy diferentes para propósitos y usuarios con objetivos muy contrastantes.

 

Creo que (propongo) que como siempre al final todo esto depende del piloto y sus límites, la mejor manera de clasificar las bicicletas es partir el uso efectivo que le de el usuario y no la etiqueta que le pongan comercialmente hablando.

Quiero ser majadero en esto: ninguna bicicleta va a hacer las cosas por ti, no hay bicicletas que bajen rápido o suban fuerte, solo pilotos más o menos hábiles y entrenados. Lo que hacen las diferentes bicis es potenciar habilidades y cubrir falencias y siempre hasta cierto punto.

Todo depende de ti cuando estas entre el asiento y el manubrio.

Cross Country XC, XCM

Si bien la gran mayoría de las bicis más económicas encajan en esta categoría hay una abismal diferencia de precio entre una hecha para un uso recreacional y otra hecha para ganar unos juegos Olímpicos. Si bien la primera gran diferencia es el peso y eficiencia de sus componentes también está el tipo de usuario y las dificultades del lugar de uso. Estas bicicletas son muy eficientes en la subida (si TU estas en forma) y son muy malas para bajar ( si TU no tienes la habilidad necesaria o el terreno es demasiado extremo) Se requiere de un usuario muy hábil para poder sortear saltos, zonas empinadas y terrenos complicados con estas bicicletas por lo que su uso queda destinado polarizadamente a paseos melosos por usuarios recreacionales o para la competición pura y dura por corredores que buscan potenciar su poder físico recorrer grandes distancias y tienen la habilidad para llegar abajo sobre la bici, aunque algunos prefieren evitar las bajadas difíciles lo más posible o pasaran los obstáculos caminando…

La bici de XC competitiva es una bici especifica y obsesiva con el peso por lo que sus componentes no necesariamente están hechos para durar incluso están fabricadas para un usuario que tenga un peso corporal de nivel competitivo: los neumáticos de pared débil, ruedas hiperlivianas, horquillas delgadas, suspensiones cortas todo esta constituido primando el desempeño en: CARRERA para uso en una PISTA apropiada. No en el mundo real donde encuentras terreno y obstáculos sin refinamiento alguno;» jamás paleado». Un formula 1 no está diseñado para andar muy bien en calles en mal estado por así decirlo.

 

Trail

La bici Trail comparte la excelente habilidad para subir de una XC pero con elementos de versatilidad enfocados al mundo real. Por mundo real me refiero a Usuarios sin tanta destreza técnica y sin tanto entrenamiento fisico y a la vez para ser usada en terrenos naturales como los que encontramos cada vez que salimos a pedalear con los amigos en vez de meternos a una pista de carrera donde los obstáculos están diseñados para un manejo fluido y acorde al nivel, categoría y especialidad. Es una bicicleta liviana con una geometría más estable un poco más de amortiguación  que esta entre los 130 mnn, neumáticos más versátiles y muy muy eficiente al pedaleo: en otras palabras la bici que necesita casi todo el mundo sobretodo el que esta empezando a entrar al mountainbike. Aun así es una bici que si te animas a inscribirte a carreras de xc o maratón e incluso algún enduro no tan exigente, por las ganas de diversión ( o sufrimiento) te permitirá completar el desafío realizando solo un par de ajustes ( como poner neumáticos específicos) fuera de esto; no necesitaras de otra bicicleta.

 

Enduro- All Mountain

La palabra Enduro junto con Flow son probablemente los conceptos más mal utilizados e incomprendidos en la jerga Mountainbiker. El Enduro es un tipo de competición y no necesariamente de bicicleta. Antes de la aparición de las carreras Formato Enduro a lo que todos hoy le llaman a diario “hacer Enduro” se le decía All Mountain o simplemente Mountainbike y con justa razón: La idea era subir el cerro con los Amigos, sin un fin de medirse por quien llega arriba primero, disfrutar la naturaleza, la vista y la camaradería y llegar a esos lugares donde difícilmente podías llegar en vehículo pero donde casi siempre están los mejores senderos técnicos y por supuesto disfrutar la bajada (que necesariamente significa para todo mountainbiker ir lo más rápido posible) en otras palabras todos los elementos que forman la esencia de este deporte. Para esto se requería una bici versátil que pedaleara bien pero un poco más capaz en la bajada para poder tener acceso a terrenos más difíciles y velocidades más altas, una bici más robusta con amortiguadores más grandes y neumáticos más agresivos.  Con la popularización del formato de carreras la industria encontró en el “Enduro especific” una tendencia que llegó para quedarse y un mercado suculento alimentado de la mano del constante desarrollo de las tecnologías fuertemente marketeadas; las mismas que hacen hoy en día de las bicis en maquinas increíblemente capaces y deseables.

El problema está es que la “challa” y la moda del momento tienden a confundir las cosas cuando la oferta avanza a pasos más rápidos que la cultura y todos quieren una bici de Enduro y el problema es que no todos hacen Enduro. La bici de enduro es una bici específica para carreras y manejar al limite y resulta que no todos son corredores o están entrenados como tal, me explico: La bici de enduro no es una bici liviana, ni con una geometría que facilite la subida por lo que para el “Average Joe “que pedalea tarde mal y nunca, es un suplicio llegar arriba del cerro con una suspensión de 170 hasta 180mm en algunos casos y neumáticos que pesan cerca del kilo y medio con compuesto extrablando de DH. Esta es en realidad una bicicleta hecha para las necesidades de un atleta muy muy entrenado y que necesita recortar todas las decimas de segundo posible en la bajada. Esa es su prioridad, un corredor del EWS es tan fuerte que podría subir lo que sea en lo que sea. Por otro lado una bici menos especifica es lo que el 90% de las personas necesita en el mundo real para pasarla mejor e incluso andar más y mejor; subir más cómodo y pasarla muy bien bajando.

DH –Freeride

El Descenso como su nombre señala  quizá es bien autoexplicatorio pero popularmente mal entendido. Es la categoría más especifica de todas ya que las bicis no tienen cambios que te permitan subir colinas empinadas por lo que para llegar arriba o tendrás que empujar la bici tomar un andarivel, ser remolcado o transportado por un vehículo (shuttle). Si bien estas maquinas pueden bajar a velocidades increíbles, volar saltos gigantes el hecho que nos compremos una no nos hará ser Aaron Gwin de la noche a la mañana, así que el argumento de “con esa bici cualquiera” acá no aplica; en realidad con ninguna bici. En las especificaciones del fabricante debería decir: Pedals, Balls and skills not included.

En las carreras de Descenso se cronometran las bajadas por un circuitos muy muy técnicos al limite de lo controlable por lo que cualquier décima de segundo menos puede significar una medalla y cualquier error cuesta una muy probable visita al hospital. Por lo que se estila el uso de más protecciones que cualquier otra modalidad del ciclismo.

El Freeride corresponde a un movimiento o aun estilo de andar no necesariamente competitivo en bicicletas de similares características pero fuera de pista algo más eficientes al pedaleo cuesta arriba y se desarrolló durante la primera mitad de la década pasada por pioneros y “locos” que se atrevieron a romper los límites de lo posible sobre las dos ruedas y andar por lugares donde nadie antes se atrevío. Wade Simmons, Richie Schley,  Thomas Vanderham , Darren Barrecloth son nombres que se me vienen a la cabeza.  Estas hazañas y estilo progresivo dieron origen a clásicos que evolucionan hasta hoy como el Red bull Rampage. Y no solo eso empujaron a la industria a concebir y experimentar en el desarrollo de bicicletas capaces de todo.

De igual manera cada tipo de Mountainbiker y sus bicis encarnan generalmente estereotipos diferentes pero de eso me extenderé en otro artículo. Espero este haya sido de utilidad!

 

Frank.

Entrevista a Jesse Melamed

Foto: @davetrumporephoto

Tras Ganar la ultima versión del AndesPacifico le hicimos algunas preguntas a uno de los pilotos Canadienses más rápidos y prometedores pilotos del Enduro World Series.

 

TD: Acerca de tu experiencia en Chile, esta no es la primera vez que tienes la oportunidad de competir y andar acá, pero, ahora en después de Andespacifico tuviste la oportunidad de probar el amplio rango de Terrenos y escenarios que puede proveer Chile y hablando de terrenos el  infame “Anti-Grip”

¿Qué piensas de eso?  Has pedaleado en algo similar antes?

JM: Esta es mi Tercera vez en Chile, pero pude andar en terrenos tan distintos en Andespacifico. Fue increíble llegar tan lejos en las Montañas y el lograr vivir esa experiencia de andar ahí es algo verdaderamente único. Piloteando a velocidad súper alta como si anduvieras en la luna a curvas apretadas y perfectamente “drift-teables”. Fue como nada a lo que hubiese andado antes ¡ y me encantó!!!

TD: Eso es bueno de oir, y bueno después de tu resultado en la carrera claramente las condiciones te acomodaron perfecto!

 Tras esto ¿tus expectativas crecieron un poco para la primera fecha del EWS (en Chile)? Te sientes más seguro de obtener un buen resultado?

JM: Definitivamente. Nunca he tenido una buena primera en un campeonato del EWS, pero haber ganado el Andespacifico me hace creer en que este año tengo una oportunidad de empezar muy bien!! Sé como andar en estas condiciones y ahora sé que soy rápido aquí.

 

TD: Mucha suerte por adelantado Jesse, estoy seguro podrás hacer una excelente carrera.

 ¿Aparte de los senderos y Carreras que otras cosas has disfrutado de Chile? O cuéntanos sobre algo que te pareció diferente o inusual de otros lugares que has visitado?

 

JM: Todos en Chile son muy acogedores. Me han hecho pasar un muy buen rato hasta ahora y estoy seguro que habrá mucho más de eso.

 

TD: Bueno a otros pilotos parece gustarles bastante por acá y vienen casi cada temporada  por ejemplo Jerome Clementz ya se ha vuelto casi un local, quizá después de esta experiencia te veamos más seguido.

 

Jesse volando por sus tierras.   Foto @parisgore

Tech talk

TD: Tú acabas de tener  una muy exitosa temporada 2017 a bordo de la nueva versión de la Rocky Mountain Altitude. Por que  te decidiste a hacer el cambio a la Instinct? Es realmente más rápida? O va por un tema de comodidad y sensaciones?

 

JM: Para mí las ruedas 29er ofrecen más estabilidad y velocidad consistente lo que pienso es importante en el Enduro. Realmente no estoy seguro cual bicicleta es más rápida pero me sentí cómodo en la 29er y quise darle una oportunidad. Creo que después de ganar el Andespacifico  probó que no es nada de lenta!

 

TD: Aquí en Chile debido a nuestro tipo de senderos tan difíciles como es por ejemplo La Parva muchos riders y me incluyo, optamos por una bicicleta con más recorrido como es el caso de la Rocky Mountain Slayer, por qué esa bicicleta estando disponible para ti no ha sido la arma elegida para correr Enduro  por ti y el equipo? Y para qué tipo de piloto o pista tú crees que tiene mejor uso?

 

JM: Para ser honesto nunca he pasado mucho tiempo a bordo de la Slayer, creo que bicicletas como la Slayer se adaptan a un uso más orientado al descenso, como La Parva. Pero en el Enduro tenemos mucho terreno variado y siento que voy más rápido al final de cuentas en una bicicleta de menor  recorrido. La Slayer es definitivamente más rápida en etapas que son de puro DH (descenso) pero no siempre tenemos etapas de solamente DH!

La Slayer pedalea bien pero esto se trata de obtener velocidad del sendero que yo creo una bicicleta de recorrido más corto hace mucho mejor. Si no me dedicara a correr Enduro creo tendría una bici como la Slayer ya que yo prefiero andar en pistas orientadas al descenso.

 

TD: Tiene mucho sentido, acá yo siempre recomiendo que si vas a depender de una sola bicicleta busca algo versátil, además hay un común  malentendido de los consumidores acerca de la bicicleta correcta para sus necesidades e intenciones pero eso es conversación para largo rato con una o dos cervezas…

 

TD: Tú piensas que las 29ers se convertirán en el futuro  con respecto a correr Enduro? Algo así como que se llegara a convertir en el tamaño de rueda estándar o seguirá siendo una opción para algunos pilotos y circuitos?

 

JM: No estoy seguro si las 29ers serán el futuro. Me gusta la mía, pero también me gusta mucho la Altitude (27.5). Creo que solo seguirá siendo una opción para los riders.

 

TD: Cual es la parte de tu equipamiento en la que tú pones mayor atención o que es clave para ti? O la que quieres que siempre este mejor ajustada cada vez que corres?

 

JM: La presión de los neumáticos, chequeo la presión de los neumáticos cada día antes de salir a andar.

 

Foto: @davetrumporephoto

Not about the bike.

 

TD: Hiciste algún tipo de preparación diferente para esta temporada? Fuera o sobre la bici?

 

JM: Traté de hacer lo que siempre hago pero al final de la temporada tuve una lesión que duró un buen rato así que pensé: Quizá llego al Andespacifico al menos bien descansado.

 

TD: Cual fue la más importante o quizá la más dura de las carreras o experiencias que has vivido en la bici?

 

JM: Cuando gané en Whistler la temporada pasada. Anduve a mi tope, me esforcé al máximo y soporté muchísimo stress para obtener ese triunfo. Sam (Hill) piloteo como un maniaco así que tuve que dar lo mejor de mí y lo logré.

 

TD: Quien es tú referente en el mountainbike o tu ídolo deportivo, o alguien que te inspire de ahora o de tiempo atrás?

JM: Nadie en particular, me inspira cualquiera que sea el mejor en lo que hace ya que eso es lo que yo también quiero ser.

 

TD: ¿Que lugar, aparte de tu tierra natal (whistler obvio) tú crees que es una visita obligada o al menos estar en la lista corta para ir a pedalear de cualquier mountainbiker?

 

JM: Creo que el día 3 en Andepacifico fue Epico. También me gusta mucho en Italia La Thuile, y Finale Ligure. Grandiosos senderos y grandiosos paisajes.

 

TD: ¿Si ahora no fueras un Mountainbiker profesional que otro deporte o profesión te gustaría estar practicando?

 

JM: Estuve tratando de de ser un esquiador freerider profesional antes de hacer bici así que quizá podría haber tenido éxito con eso. Pero también tengo un Titulo en Ingeniería así que quizá podría estar trabajando detrás de un escritorio.

 

TD: Cuales son tus planes y expectativas para ti y el equipo en esta temporada?

 

JM: El plan es correr el EWS y pasarla bien! Lo que espero es que tengamos una temporada limpia y terminar arriba del podio.

 

TD: ¿Un buen consejo que puedas compartir y que sirva para cualquier Mountainbiker?

 

JM: Si no lo estas pasando bien no vale la pena. Las bicis son divertidas así que asegúrate que lo estés disfrutando!

 

7 consejos elementales para no pasarla muy mal en tu Mountainbike como principiante.

 

El Mountainbike tal como lo es el ciclismo tradicional, es un deporte el cual requiere ser una mezcla entre hedonista y a la vez auto flagelante y si a esto le sumamos como hábitat propio de este la montaña (guardando la proporciones; a veces solo andamos en algún tipo de cerro)además de las condiciones climáticas y desafíos que presenta el terreno, es en suma;  un deporte duro y en ciertas circunstancias y si no se toman resguardos básicos: podemos tener un día inolvidablemente malo con la bici. Para evitarlos algunos consejos elementales.

  1. Planificación: Por conocida o por conocer que se la ruta a seguir siempre hay que hacer un análisis de las condiciones climáticas, abastecimiento (agua/comida), asistencia y por supuesto nivel de dificultad. Es más fácil de lo que uno cree el subestimar  la dificultad de una ruta o pista sobre todo cuando se está en proceso de aprendizaje.

Los dos factores claves a considerar siempre deberían ser la relación distancia/desnivel positivo  y el clima; no es  lo mismo pedalear 30kms. en plano que hacer los mismos kilometros con un ascenso de 2000 mts no solo tomará en promedio 4 veces más tiempo si no que será considerablemente más duro y agotador para el cuerpo.

También como podemos imaginar,  hay mucha diferencia en realizar X distancia en un día muy caluroso a uno templado, la percepción del esfuerzo y el rendimiento cambian notablemente.

 

  1. Equipamiento: Salir cargados con la pura fe con el fin de hacer la planificación menos estresante o andar más cómodos nos puede jugar en contra de las maneras más impensadas para el principiante, nadie dice que tengas que cargar con una mochila de viaje pero si contar con posibilidad de ser autosuficiente: Lo mínimo a llevar es: Teléfono, Multiherramienta, bombín, cámara de repuesto, cortavientos e hidratación (más de eso adelante) También no olvidar el protector solar.

No está demás recordar que la bicicleta en si debe estar en condiciones optimas no hay que comenzar a revisar o prepararla justo antes de la hora de salida, siempre puedes encontrarte la sorpresa de la necesidad de una reparación que requiera mucho tiempo, un cambio de repuesto o una visita al taller.

  1. Hidratación y comida: Puede sonar obvio pero muchas veces ocurre y descuidamos este ítem pero la verdad es que en la bici perdemos enormes cantidades de liquido y realizamos grandes esfuerzos por lo que hay que compensar esto constantemente idealmente hidratarse con una mezcla de agua y alguna bebida isotónica (no confundir con energética) llevar alguna golosina azucarada, gel con carbohidratos, pasas o alguna barrita. Debemos comer a intervalos de 30-45 min durante toda la duración de la salida (si esta es intensa) para no quedarnos con el estanque vacío. También es muy recomendable hidratarse muy bien (con agua) el día previo a una salida larga y también después de esta.
  2. Protecciones: Este es una tema… a muchos les gusta la idea de solo llevar el trió de casco, lentes y los guantes, y está bien… si andas solo en el pavimento. Sin embargo las rodilleras es un accesorio que no debería faltar llevar consigo para enfrentar la bajada para ningún mountainbiker  principiante y avanzado y si la disciplina o dificultad lo exigen (como el descenso): deberíamos sumar más protectores aún como casco integral coderas y protector lumbar.
  3. Trata de no salir solo: Cuando se trata de ir al cerro la compañía es lo más recomendado e idealmente debemos buscar un partner de pedaleo que lo haga a un nivel superior o al menos igual al nuestro; de esta forma no solo estaremos más seguros gracias a la compañía si no que mejoraremos y aprenderemos en el proceso.
  4. Lleva un registro: Hoy por hoy cada vez es más fácil gracias al sinnúmero de aplicaciones y aparatos gps tipo, Strava,  Garmin, Lezyne para registrar datos como distancia, elevación, rendimiento, esfuerzo etc. Al contrario de lo que muchos piensan esto no está ni solo destinado a los Pro o solo a los que entrenan duro y también para los que quieren publicar en redes sociales que está haciendo algo por cuidar su físico. Esta información es una herramienta de autoconocimiento y para un ciclista de la especialidad que sea conocer la autonomía, sensaciones y rendimiento de su motor (si mismo) es vital. No tan solo para efectos de entrenamiento y registro de progreso si no que para poder planificar futuros pedaleos y desafíos personales, saber que se puede o no cuando te propongas ir a un pedaleo en grupo largo, saber si podré terminar esa carrera (o cuanto vas a sufrir).

 

Ojo los datos siempre deben ser recientes si pudiste subir 3000 metros pedaleando a buen ritmo hace 1 o 2 años y no lo has vuelto a hacer desde entonces; simplemente ya no eres el mismo. Vamos por esos 1000 y ahí vemos…

 

  1. De a poco, Paciencia: Si bien Es bueno contar con un mentor en los aspectos técnicos, pero ninguno, por más que te lo vendan o prometan evitará que tengas que enfrentar eventualmente  una caída o te volverá un experto de un dia a otro, la curva de aprendizaje es  diferente para cada uno de nosotros, por lo que debemos evitar frustrarnos si las cosas no progresan de la manera que esperamos. El error siempre es el mejor maestro y debemos aprender de nuestras equivocaciones. Algunos evitan los obstáculos en vez de trabajarlos otros evitan los descensos y se concentran en las subidas para compensar su debilidad en las bajadas: ambos enfoques están equivocados. No olvides que si subes la Montaña y no disfrutas de la bajada: No eres un verdadero Mountainbiker.

Mini Review ROCK SHOX REVERB 1X

Hace ya mucho tiempo que El Rockshox Reverb ha pasado a ser «El Iphone» de los tubos telescopicos, y por varias razones, entre ellas por haberse convertido en el referente en su categoria; de hecho, la mayoria de los usuarios tienden a llamar a cualquier Tubo retractil y de cualquier marca: «un riverb» Y no solo por esto creo se parece a un poco a un producto de Apple, si no por las constantes pequeñas actualizaciones que ha recibido el mismo durante los años; muchas de estas casi imperceptibles exteriormente para el que no se fija en esos micro detalles, otras casi completamente invisibles que ocurren en su interior y mejoran su funcionamiento y durabilidad.

Pese a estas actualizaciones referentes a piezas internas, ruteo del cable y largo de la extensión del tubo en si,  algo que siempre se mantuvo invariable fue su caracteristico gatillo hidráulico este pese a no ser ni cerca de algo que pudiesemos llamar un «diseño infalible» terminó por ser algo cotidiano y nos acostumbramos a él, era y sigue siendo versatil para acomodarlo en distintas configuraciones de controles:  llamense bicicletas con dos manillas de cambios frenos, integrados o no y otros tipos de pulsadores miscelaneos dependiendo de la constante y vertiginosa evolución de la industria del mountainbike y requerimientos de  sus usuarios: botones para bloqueos de horquilla, de shock, swicht para cambios de recorrido del cuadro etc. etc.

Este pulsador se adaptaba a todo, su problema principal era que su ergonomia era mejorable y tambien la solidez de su estructura.

De igual manera dentro de las evoluciones de la industria uno de los cambios de paradigma más importantes  ha sido la progresiva universalización de las transmisiones  1X… (monoplato) gracias Sram! que muy en sintesis nos liberaron del odioso desviador y entre su larga lista de virtudes, despejaron nuestro manubrio de un comando, dejando libre espacio para poner otros controles o en este caso mejores versiones de los que ya ocupábamos.

ENTRA EL REVERB 1X.

Sram como una marca que desidió comprometerse de lleno a las transmisiones 1X en todas sus gamas y dentro de este rumbo encontro ahora la oportunidad de mejorar el pulsador de nuestro archi conocido tubo telescópico y venderlo como un upgrade para casi todos los Reverbs ya existentes. Que tienen de diferente? a simple vista el diseño recoge la forma clasica de un Shifter delantero y por lo tanto su ergonomia ya la tenemos en cierta manera integrada en nuestro ADN mountainbiker  y también precisamente ocupa el mismo espacio que antes ocupaba este bajo el freno izquierdo, por lo que por defecto esta mejora solo es compatible con usuarios de transmisiones 1X que no tengan ya un shifter izquierdo.

Y es mejor? …Usando el Reverb 1X

Entonces no pude resistir la oportunidad de probarlo, personalmente ya habia tenido problemas con el antiguo gatillo asi tambien muchos amigos y clientes, principalmente por que es un diseño muy minimalista hecho para ocupar muy poco espacio por lo que su estructura era sensible a golpes o torsiones incluso suaves, lo que ponian en riesgo la hidráulica además el proceso de sangrado era más bien poco amistoso. El 1x prometia ser la solución a mis problemas. Este no solo incorpora un diseño más robusto y accion completamente distintos si no que también un sistema de sangrado más simple extraido de la tecnologia Bleeding Edge que Sram empezó a usar en sus frenos de ultima generación.

Realicé la instalación yo mismo y puedo decir que el sangrado si es más simple y más limpio pero de todas maneras no diría que es algo de «llegar e instalar» hay que ser cuidadoso para que funcione de manera optima y tiene poco margen de tolerancia: o queda bien o simplemente no funciona no hay medias tintas como con el anterior que toleraba un sangrado menos prolijo.

Una vez instalado me constó un buen rato reprogramar mi cerebro que tras ya hartos años de usar el pulsador clásico, de manera casi inconsciente hacia que mi mano lo buscara inútilmente donde solía estar ubicado. Una vez hecho el ajuste en mi cabeza la acción del otro se volvió completamente intuitiva (supongo que por años previos también usando shifter izquierdo) y que decir  funciona a la perfección: su accionar hidráulico es muy agradable preciso y rápido, su construcción es también muy solida y bien lograda el cambio a mi juicio es definitivamente para mejor.

Para los obsesivos con los gramos la única mala noticia es que el gatillo 1x es unos cuantos gramos (bien pocos ) más pesado que el modelo antiguo; pero la solidez y lo bien construido que está creo los vale completamente, después de varios meses de usos no he tenido ningún problema ni necesidad de ajustarlo en lo absoluto.

Por ultimo a diferencia de la versión anterior este como solo se puede instalar bajo el manubrio es casi imposible dañarlo en caso de accidente

A FAVOR

  • Construcción súper sólida.
  • Accionar suave y preciso

EN CONTRA

  • Un poco más pesado que el anterior (nah…)
  • Precio más alto que los gatillos accionados por cable.

Recomendable: Si.

Como obtuvimos al producto: Lo compré.

REVIEW PASTILLAS DE FRENO FENZOTEC

«Modulables, durables y a un precio excelente»

Muchas veces pensamos en nuestros frenos, como queremos que se comporten,  en sus eventuales problemas y características pero pocas veces pensamos en algo tan básico como las pastillas de freno. Excepto obvio cuando tenemos que reemplazarlas ahí en la tienda pensamos en precio, y compuesto con o sin disipador, originales o alternativas.

Por norma general uno tiende a inclinarse por las originales y cuando están escasean recién comenzamos a mirar las de otros fabricantes; la creencia  común es que las originales deberían ser siempre la mejor opción y si la verdad es que en muchos casos lo es, por otra parte hay marcas marcas especializadas en el mundo de los frenos que tienen productos con un desempeño enormemente superior; en algunos casos compuestos más sofisticados y para usos específicos, mayor durabilidad etc.

Si bien la frenada depende de un “sistema” de freno en el cual intervienen diferentes componentes y factores: Tamaño, ventilación y tipo de rotor, número de pistones del caliper uso especifico para el que fue hecho el freno, tipo de aceite que usa etc. Probablemente las pastillas son el componente del sistema que de manera más sencilla y económica alterará el funcionamiento de este “todo” al cual la gran mayoría de las veces, le confiamos nuestra integridad física o al menos que nuestra bici no termine dañada, depende claro está, del orden de prioridades de cada uno.. .

En resumen que tanto se puede hablar de las pastillas? bueno en realidad no mucho, no como uno habla de suspensiones o de las articulaciones y geometrías de una bici en la que uno se aburre en explicar números, que corresponden a  ángulos, gramos y siglas que resumen  materiales tecnologías y controles varios, pero de que se puede hablar algo… se puede, así que vamos a eso.

La Historia

Fenzotec es una marca Chilena, si me leyó bien pastillas de frenos Chilenas y si bien las pastillas no son fabricadas en Chile hay que reconocer la iniciativa y originalidad de este emprendimiento que  según nos contó Gianluca Fenzo, comenzó ya varios años atrás debido a que se encontraba insatisfecho con las pastillas originales de sus propios frenos Avid Code y encontraba que su relación precio/calidad era bastante mala por lo que después de aventurarse a importar una marca y aun así no conforme, hacia el 2013 decidió probar importando pastillas desde Taiwan testeando los resultados de varios proveedores que le fabricaban según sus propias especificaciones las que fueron depurando en conjunto con el quipo de pilotos del Team  SCCycles así probando distintos tipos de compuestos llegaron al resultado final que es el actual producto, que esta basado en un compuesto organico/metálico al que llaman Sintético.

Después de alrededor de 4 meses de largas frenadas el desgaste es  mínimo.

Frenando con Fenzotec

Probamos las Fenzotec en dos formatos y bicicletas diferentes: un par en frenos XT  y otro par en una bicicleta equipada con Saint y tratamos de probarlas en la mayor cantidad de condiciones posibles y en descensos de distinto tipo de exigencia y duración durante 4 meses. Cabe señalar que en ambas plataformas pese a ser frenos con aplicaciones diferentes obtuvimos resultados e impresiones similares.

Potencia/control: Comparadas a las pastillas Shimano que tenia instaladas previamente podría decir que la frenada en si cambio ligeramente en términos de potencia y modulación pero yo diría que positivamente, porque? Si bien no se percibe  el mismo nivel de potencia (en frio) o sea corte brusco clásico al frenar con Shimano, si se gana un poco en términos de modulación pero de todas maneras la potencia final sigue ahí, y sobretodo brillan cuando enfrentamos una bajada larga donde los frenos alcanzan mucha temperatura su desempeño se mantiene muy consistente.

Ruido: Los niveles de ruido se mantuvieron bastante bajos, aunque debo reconocer que casi todas salvo algunas contadas excepciones las pruebas fueron en situaciones bastante secas, sin embargo a pesar de someterlos a bajadas sobre 10-15 minutos de frenado casi constante, incluso algunas de esas bien verticales en las que se va casi colgado de los frenos (tirando el ancla)no experimentamos en ningún momento situaciones en que hubo un ruido constante o a un nivel molesto. Incluso el ruido fue menor al de los Shimano de compuesto resina bajo situaciones de temperatura extrema.

Duración: Probablemente este sea el aspecto q más me sorprendió de los resultados , pese al abuso al que fueron sometidas en algunas ocasiones la durabilidad fue excelente, muy superior a las pastillas originales, de hecho pasados estos 4 meses de prueba el nivel de desgaste de los pares testeados aún cuenta con un nivel de vida útil por sobre el 50%, resultado que seria muy poco probable se diera en las Shimano  más aún me atrevería a apostar que en las de otras marcas de freno que manejan más mal las alzas de temperatura sería aún más difícil.

 

Conclusión

Quizá no la mejor opción para un usuario que busca optimizar potencia inicial y no le da demasiada importancia a la duración de las pastillas, pasa poco tiempo cuesta abajo o usa rotores chicos (de 160/140) Pero al contrario para el Descensista, endurista o mejor dicho: “mountainbiker que busca pasar la mayor parte del tiempo posible bajando” (y pasándolo bien bajando) y además prefiere una excelente relación precio/desempeño, no busque más: esta es una alternativa más que buena y mejor aún de un emprendimiento Chileno, por lo menos para mi después de esta experiencia se convirtieron en mi elección y las recomiendo completamente. Y están disponibles en versiones compatibles para casi todos las marcas de frenos más populares del mercado.

 

A Favor:

  • Buena relación modulación/potencia.
  • Precio inferior a las originales.
  • Excelente durabilidad.
  • Buen funcionamiento en alta temperatura/ consistencia, poca perdida de potencia.

En contra:

  • Ligeramente menor potencia en frio comparada a las originales.
  • No hay opción con disipadores de Calor integrados.
  • Disponibles en pocos lugares por el momento.

Como obtuvimos el producto:

Nos los facilitaron para testeo.

TraildogMTB Quick Tip de la semana.

No importa si tu bici es de 8, 9 o 12 velocidades o si tu lubricante es o no el más caro eventualmente tu transmisión tendrá este aspecto si no tomas las medidas adecuadas.

«Bajo esa capa de pasta negra hay una corona que sufre en silencio»

Esto no solo se ve mal, pero tener esa «pasta» en nuestra transmisión produce un efecto mucho más negativo que solo dañar el aspecto de nuestra bici.

Una de las cosas que no tomamos en cuenta o asimilamos como importantes es la dura realidad de que toda transmisión debe limpiarse después de cada salida.

No, no exagero.

El no hacerlo no necesariamente o solamente,  es una señal de descuido si no que muchas veces por desconocimiento estamos usando el Lubricante incorrecto para las condiciones climáticas y de terreno en las que estamos andando. O o bien estamos re lubricando arriba de la capa de suciedad ya instalada

Más que eso falta entender cual es el real efecto que tiene en nuestra preciada transmisión. Creo que si lo entendemos no nos parecerá tan exagerado si más bien necesario y debemos adoptarlo como parte del ritual de preparación de nuestra bici frente a un pedaleo.

Imaginemos que nuestra cadena, piñones corona o coronas y rueditas de nuestro cambio trasero están impecables y les ponemos un lubricante x ( ya sea denso, o seco o un intermedio) la delgada película que recubrirá la cadena actuará como una esponja que retendrá todas las partículas de polvo en suspensión que se crucen en su camino piensa en todo el polvo o barro que levantan en cada giro y curva tus neumáticos. También ten en cuenta que no todos los tipos de tierra en los que pedaleamos son iguales hay algunos más duros, arenosos y por lo mismo erosivos que otros.

La mezcla de estas partículas y el aceite generan una pasta que se distribuye uniformemente en nuestras parte móviles transportadas por la cadena y esta pasta no solo empeora el paso de los cambios y genera fricción  e incluso perdida de energía, si no que también desgaste acelerado; es como si en cada revolución de tus pedales le pasaras una lija a todas las piezas que están en contacto con la cadena.

En el taller, usualmente vemos los efectos de este desgaste acelerado cuando desengrasamos en profundidad las piezas se nota la abrasión sobretodo en las coronas Narrowide que pierden su forma original rápidamente y con esto su capacidad de retener la cadena.

Muchos también habrán visto este fenómeno erosivo al ver paulatinamente desaparecer las rueditas de plástico de sus patas de cambio si entender por que pasa esto.

Algunos para evitarse la lata de  re lubrican sobre esta pasta lo que solo la volverá más gruesa en la siguiente salida.

A fin de cuentas lo que hay que hacer  como mínimo es ante cada salida limpiar la transmisión con un paño y relubricar, Pero lo que hay que hacer si de verdad queremos prolongar al máximo la vida útil de las piezas es desengrasar a fondo y remover todo el lubricante usado y residuos y luego re-lubricar.

La elección del lubricante es también determinante mientras más viscoso más polvo  absorberá y más propenso será a formar la infame pastita,  por lo que solo es recomendable para cuando se requiere resistir condiciones de lluvia  y agua o también para mucho kilometraje en condiciones limpias (bicis de ruta.

Así que  si no quiere pasarle constantemente pasta de pulir artesanal a sus piezas Limpie al menos su cadena después de cada salida, desengrasela y relubrique si quiere obtener el mejor rendimiento y durabilidad de sus piezas.