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Guía Breve para entender los distintos tipos de neumáticos

 

Ya lo he comentado en otros artículos los neumáticos son en si el componente de nuestras bicis que según su elección afecta más notoriamente su comportamiento o desempeño. Se podría decir que su correcta elección es tan importante que fácilmente una mala elección puede hacer que incluso la mejor bicicleta no se comporte como lo esperamos y a la vez también la elección correcta puede potenciar casi cualquier otra bicicleta.

Lamentablemente la opción sobre todo para el iniciado no es fácil, de un mismo modelo de neumático puede haber fácilmente unas 10 versiones con propiedades distintas obtenidas de diferentes combinaciones de taqueado, compuesto, balón, carcaza, protección lateral, compatibilidad tubular y por supuesto aro. Generalmente todas estas características bien resumidas en logos, siglas y tecnologías descritas según sea el fabricante al costado de cada neumático (esos dibujitos y letras a veces de colores que van impresos junto a la marca).

Y es que la elección de neumáticos es un juego de concesiones o sea si ganas algo también pierdes algo y el mejor ejemplo en eso es la relación peso/resistencia Un neumático más liviano será siempre más frágil en cuanto a pinchazos y cortes que uno que por el contrario es más reforzado y a la vez más pesado.

Así que, recomiendo, antes que todo, el familiarizarnos con algunos conceptos que al momento de la compra nos pueden facilitar la elección ante un a veces intimidante muro de opciones que nos presenta el mercado. Espero en este articulo lograr dar mayor claridad sobre algunos conceptos.

 

Compuesto

Triple compuesto, doble compuesto, más blando, más duro de rebote lento, Addix, Maxxgrip, ¿Maxxspeed que es todo eso? y porque dos neumáticos que lucen igual mismo modelo ancho, aro y carcaza tienen diferente precio? Bueno este tiende a ser uno de los puntos más difíciles de explicar vamos con calma… compuesto tiene que ver principalmente con las necesidades que vamos a cubrir en una relación de adherencia al terreno y de eficiencia al rodaje y desgaste de la goma. En otras palabras, la capa externa de la goma del neumático, que es la que está en contacto directo con el terreno puede ser más o menos blanda según lo elijamos.

Compuesto más blando significa ganamos mejor adherencia al terreno y a la vez mayor control, tracción y seguridad en general ideal para pistas técnicas y terrenos difíciles, pero a la vez perdemos eficiencia al rodaje (sentiremos la bici más pesada y nos cansaremos más rápido) y la goma de nuestro neumático se gastará más rápido (se pondrá liso) al ser más blanda.

Al contrario, un neumático de compuesto duro rodará con eficiencia (ideal para recorrer grandes distancias; ciclo turismo y uso urbano) y a la vez nos brindará mayor durabilidad del taqueado o dibujo del neumático, pero perderemos adherencia.

Existe también otra alternativa que son los de compuesto mixto que nos entregan una solución más equilibrada ya que cuentan con zonas diferenciadas del neumático en las cuales hay diferentes valores de dureza posicionados estratégicamente; acá es donde toman sentido los conceptos de triple o doble compuesto en el caso del primero se trata de tres tipos de gomas posicionados de mayor a menor dureza desde el centro hacia los costados del neumático, para así tener un buen rodado y durabilidad (zona central) y mayor adherencia en los tacos laterales que son los que trabajan cuando tomamos una curva.

Carcaza (pared, sidewall)

Esto corresponde a la estructura en si del neumático, se trata de un conjunto de capas de diferentes materiales que le dan forma y soporte a la goma que recubre la capa exterior del Neumático. En aspectos generales hoy por hoy las encontramos en de uno a dos pliegues que se le suele llamar así a estas últimas por tener un espesor doblemente reforzado como las que usualmente en lo neumáticos para Descenso y también en los de Enduro esto es así porque para estas disciplinas la carcaza debe soportar enormes agresiones del terreno por lo que sacrificando ligereza se obtiene la robustez necesaria para sobrevivir a terrenos y condiciones difíciles.

También hay algunos que solo tienen un refuerzo en la zona lateral del neumático y en el caso de los de uso en Cross country o maratón competitivo a veces no lleva refuerzo alguno buscando obtener así el peso mas reducido posible.

Pestaña (bead)

Esta parte del Neumático es la que esta en el borde donde este se une a la llanta y se encarga de que el neumático no se desprenda de la rueda y a la vez como es en el caso de los Tubulares de generar el sello que evitara perdidas de aire. Acá encontramos dos grandes grupos: esos que vemos en las tiendas generalmente doblados casi planos como en un paquete o dentro de una caja o esos otros que se venden en su forma circular como un neumático tradicional. Los primeros son conocidos popularmente como neumáticos de Kevlar ya que este material es uno de los más usado para fabricar la pestaña junto con la Aramida y tiene la particularidad de ser muy resistente y a la vez liviano. En el resto del universo de neumáticos encontramos el Alambre el cual realiza la misma labor, pero no puede doblarse y es mucho más pesado. Todavía usado en los neumáticos de Descenso de algunos fabricantes, pero en general esta quedando relegado para las versiones económicas de algunos modelos de Neumáticos y ta

mbién todos lo que son los más básicos o de gama baja.

 

Volumen/ancho (width,size)

Esto corresponde al tamaño del balón del neumático, no confundir con el aro; que es el diámetro de la circunferencia de la rueda. El Ancho del neumático lo encontramos expresado comúnmente en esos números que vienen grabados en sus flancos laterales como, por ejemplo: 29×2.2, 26×2.5 etc. Que se interpretarían como la medida del aro por el ancho del balón.

Un Neumático de mayor volumen nos brinda mayor tracción/agarre y también absorción de impactos por lo que nuestro andar será más cómodo, por otra parte, el peso de esta ira en aumento y también al tener un parche de contacto más grande con la superficie habrá más resistencia al rodado el ejemplo más exagerado de este principio lo podemos experimentar si probamos una Fat bike cuyo balón seria cercano a la medida 3.0. En el extremo opuesto tenemos los neumáticos de ruta los cuales son de balón muy delgado por lo cual son muy ligeros y su contacto con el terreno es mínimo por lo que su resistencia al rodado es muy baja lo que los hace ideales para su uso en carretera.

Terreno y uso

No todos los neumáticos se diseñan con la idea de que sirvan de manera optima para todas las condiciones, si bien hay neumáticos para Mountainbike muy polivalentes también hay de los que fueron hecho para funcionar excepcionalmente bien en un terreno o uso especifico y que al mismo tiempo fuera de este funcionará excepcionalmente mal. Un buen ejemplo es el neumático para el barro, que está hecho con tacos largos separados y puntiagudos los cuales atraviesan el barro blando hasta llegar a la superficie dura debajo de este y a la vez tienen la capacidad de evitar de que el barro se les adhiera demasiado; en resumen: la herramienta adecuada para el trabajo adecuado. Pero si estos mismos los llevamos por ejemplo a una situación opuesta como es un terreno duro o compacto como es el pavimento o a un terreno rocoso: Esos mismos tacos se deformarán demasiado y evitarán de que rodemos con suavidad y no tendrán suficiente soporte para adherirse a las rocas.

Una de las premisas que deberíamos considerar es el clima o temporada del año si vivimos en una zona de fuertes contrastes climáticos o cambios de terrenos probablemente debamos elegir entre usar alguna combinación versátil y usar lo mismo durante todo el año, sacrificando rendimiento o bien si nos es posible, lo mejor sería tener un segundo par y poder realizar un cambio para adaptarnos a estas variantes según las condiciones lo requieran.

Delantero o trasero

Este es uno de los Ítems que genera frecuente debate y discusión; ya que naturalmente se tiende a pensar que hay una norma estricta con respecto a la disposición delantera o trasera de los neumáticos, y si bien hay algunos con un uso definido e inmutable por lo general las reglas se pueden romper en ciertos casos como los siguientes:

Neumáticos doble propósito: Son los que no tienen asignada ninguna especificación en su diseño acerca de uso frontal o trasero o sea da exactamente lo mismo funcionan bien y entregan todo su performance en ambas ruedas. Son los más prácticos para efectos de rotación (cuando pasamos el delantero a la rueda trasera para renovar neumáticos) Y generalmente se trata de neumáticos enfocados en disciplinas en el cual el control no es un elemento tan crítico como el XC.

Delantero especifico: El neumático delantero pese a lo que se puede creer funciona en la gran mayoría de los casos de manera excelente en la rueda trasera solo con una ligera perdida en lo que es frenada, pero manteniendo excelente control en curvas en comparación a su versión trasera este es el caso de algunos populares diseños como son los Maxxis Minion DHF.

Neumático Trasero especifico: Si bien hay muchos que funcionan en la rueda delantera este caso no aconsejaría el usarlo como neumático delantero en los siguientes casos: Cuando son diseños con tacos centrales bajos enfocados en optimizar la rotación como por ejemplo el Maxxis Minion SS, Schwalbe Rock razor y otros similares, ya que corremos el riesgo de perder grip en la rueda delantera en terrenos sueltos. Por otra parte existen algunos neumáticos creados como rueda trasera que funcionan excepcionalmente bien adelante como el Maxxis Minion DHR2.

Tubeless Ready/easy

Esto se refiere a la “capacidad” del neumático de funcionar con un sistema Tubeless si así se requiere, no significa que no se pueda usar con cámara. Por lo general la gran mayoría de los neumáticos que encontramos en la actualidad son compatibles con estos sistemas y que tenga escrito que es Tubeless Ready o no, viene siendo más que nada una certificación por parte del fabricante para que compremos el producto con mayor confianza. ¿Y que podría pasar si usamos un neumático no certificado o no hecho para sistemas tubulares? Bueno podría haber ciertas complicaciones en el proceso de instalación y sellado, a veces también pasa que se producen ligeras pérdidas de aire por porosidad en las paredes y en el peor caso una degradación acelerada si es que algunos de los materiales usados por el fabricante en la estructura del neumático no se llevan muy bien con algunos de los agentes del liquido tubular, pero la verdad que estos casos son muy aislados y es difícil que ocurran en neumáticos modernos de marcas reconocidas.

 

En resumen, hay un universo de opciones en cuanto a las combinaciones que podemos realizar, por lo que podemos llegar a tener una que realmente se adapte a nuestras necesidades, aunque lamentablemente al comienzo parezcan confusas, entendiendo estos conceptos podemos aproximarnos más fácilmente a la solución que buscamos. Por otro lado como antes he comentado vivimos en una época genial para andar en bicicleta y la gran mayoría de los productos disponibles son de gran calidad y de excelentes prestaciones por lo que equivocarnos de manera dramática cada vez se vuelve más difícil y es muy probable que incluso nuestra bicicleta de fabrica ya venga con un muy buen par de neumáticos y teniendo en cuenta los  factores que antes mencionamos como Clima, terreno y uso especifico podemos mejorar aún más el desempeño de nuestra bici según nuestras preferencias y estilo de manejo.

 

¡Si sabes de alguien que le pueda servir esta información compártelo! Nos vemos en un próximo artículo.

 

Frank.

Los Peligros de las E-MTBs

 

Uno de los mayores males de la sociedad actual en su globalidad es la completa falta de razonamiento y conductas responsables en cuanto a la rapida adopción de nuevas tecnologías.

 

Pedaleaba por un sendero angosto de ascenso con un par de amigos, apenas cabían 2 dos bicicletas una junta a la otra y entre grietas hacíamos ese equilibrio que conocemos todos cuando estamos en una pendiente que nos lleva sosteniendo un ritmo forzado, con la cadencia que nos permite ya ese último piñón; ya no nos quedan cambios más livianos que nos ayuden: concentración y a apretar los dientes.

Entre nuestros diálogos breves y pulso alto mirando la rueda de adelante, escuchamos de pronto un zumbido apagado y al triple de nuestra velocidad nos adelanta sin mayor aviso un tipo con casco integral y protecciones. Paso tan cerca y tan repentinamente que a otra persona con menos habilidad de seguro la pone en el suelo; sin saludar, sin avisar, sin pedir disculpas: acá voy yo en mi nueva bici eléctrica.

Si bien comentamos el incidente brevemente con la poca sangre que nos llegaba al cerebro; me hizo esto ponerme a pensar como este fugaz encuentro con el Pato en juguete nuevo, pudo haber arruinado en otras circunstancias el quizá primer día en el cerro de un debutante cayéndose para afuera del sendero, o quizá cuantas otras leyes básicas de convivencia en el cerro esta persona no estaba respetando ya sea por desconocimiento o simplemente porque no le importaban. Y tambien cuantos más como él habrán en el futuro?

Y digamos estas leyes se rompen a diario por personas en todos los tipos de bici pero también podríamos decir que para las otras bicis hay mayor limitaciones y el sentido común es también reforzado por estas mismas por ejemplo: difícilmente subiremos por un sendero de bajada por un tema de pendiente y respetaremos senderos marcados cierres y caminos porque también no hay muchas otras opciones, al subir a velocidad más moderada es más lógico también el tener buenos modales con los que te vas encontrando en el camino… etc. pero para las E-Bikes las posibilidades en suma son completamente diferentes. Y pocas veces en la historia del mountainbike la industria ha adoptado cambios que realmente pueden crear un antes y un después. Antes dichos cambios tenían que ver con materiales, tamaños de rueda y neumáticos que no se pinchan fácilmente esto del mundo eléctrico es algo completamente diferente.

De hecho haciendo la tarea de investigacion pertinente esta misma preocupacioón esta floreciendo en otras partes dle planeta en las cuales la legislacion vial tiene definidos por el ejemplo la potencia maxima de estos motores pero aun no hay reglas que regulen sus uso off road. La preocupacion es compartida por Mountainbikers de la vieja escuela que han vivido a pulso la lucha por el espacio y aceptacion que se han ganado las bicicletas hasta ahora y temen perderlos. Tambien hay preocupación incluso por entidades de salvataje y guardabosques por que existe el riesgo que los rescates sean ahora en lugares más distantes e inospitos y seguramente protagonizados por personas menos expertas.

Solo Otra bici más?…

Es fácil y también muy ingenua, cómoda y miope ponerse en la posición de pensar en estas como solo una alternativa más o una nueva moda dentro del enorme escaparate de opciones. Pues no, esta es una Revolución que ha llegado para quedarse. ¿Por qué? Por ejemplo pensemos en algún tipo de bici como las Ciclocross que muchos piensan/pensaron que serían un tremendo boom (algunos las vendieron como que sería una tendencia de las proporciones del Enduro) pues no, las ciclocrós no fueron ni serán una tendencia masiva solo es y serán una opción dentro  del universo de opciones de vehículos que funcionan a tracción humana: las leyes no cambian: llegan tan lejos y rápido como el motor(persona) lo permite y dominan el terreno en la misma razón que los hacen las otras bicicletas (limitadas por la habilidad y características de la bici). Por otro lado, con las E-bikes aún no sabemos siquiera la mitad de la historia, solo sabemos lo que son capaces de hacer por ahora ahora (y eso ya es mucho más de lo que hace una MTB normal) y esas posibilidades solo seguirán aumentando al ritmo que avance la tecnología.

Más livianas, más potentes, menos feas, más recorrido, baterías que duren mucho más tiempo y menor precio en general son solo algunos de los cambios en los que la industria ya está trabajando literalmente a toda máquina.

Si a esto le sumamos estrategias de marketing como el generar eventos y carreras para complacer los impulsos más zorrones (nada menos ciclista que correr en una wea con motor) ideal para aquellos que disfrutan más del disfraz de corredor de mx que en empujar pedales.

No va a ser raro ver una gran polvareda a lo lejos de cerros poblados de E-MTBs subiendo y bajando muy muy rápido.

Game changer

Uno de los mayores males de la sociedad actual en su globalidad es la completa falta de razonamiento y conductas responsables en cuanto a la adopción de nuevas tecnologías.

Más aún estas conductas acéfalas son potenciadas por un mercado que las fomenta sin control: es la nueva manera de vender bicis caras.

Por favor no me mal entiendan Las E-Bikes tienen un montón de aplicaciones muy positivas entre las cuales me quedo con la posibilidad de que personas por un tema de físico y o de edad puedan disfrutar de la diversión de una buena jornada de mountainbike, por ejemplo imaginen poder cumplir el sueño de ir al cerro con tu viejo o tu abuelo, o para una persona con algún tipo de lesión o simplemente poder explorar rutas más largas.

Es en alguna manera lo que se le podría llamar una bicicleta/prótesis altamente funcional.

Ya que al suprimir el esfuerzo en ascenso que es en gran parte la faceta más eminentemente Ciclista del Mountainbike: que es ganarte tus bajadas a costa de una gran cuota de sudor, esfuerzo, preparación y constancia.

Lo que es viéndolo de otro ángulo un juguete muy interesante para alguien que nunca ha tenido mucho interés por el ciclismo de montaña más que en sus productos y la pose. El mercado afila los colmillos.

Más Moto que bici.

Normalmente la curva de asimilación de las tecnologías en una etapa temprana si pensamos en el ciclo de vida del producto generalmente está dominada en primera fase por personas con un elevado poder adquisitivo; Ahí estamos de momento pero justo ahora  estamos ad portas de la parte donde el producto madura y es aceptado por la mayoría aumenta la competencia entre rivales y bajan los precios. También comienzan a aparecer productos alternativos/sustitutos cada vez mejor desarrollados como los kits que permiten convertir tu bicicleta de enduro en Enduro/eléctrica a una fracción de la inversión. Habrán E-bike para todos.

 

Y cuáles son los peligros: estos radican en el hecho de que siempre el mercado se desarrolla antes que la cultura local y en lo que respecta al mountainbike nuestra cultura aún está en pañales, más aún todavía no estamos preparados para las posibilidades de esta inminente revolución.

En un futuro no muy lejano como las E-MTB serán mucho más baratas y también más capaces, no será extraño ver gente haciendo DH en E-bike incluso me imagino “E-Parvazos”. Si ahora se ven bastante subiendo por tu sendero favorito imagina en 5 años más o en 10 su aplicación tampoco estará limitada al cerro si no que hay enormes posibilidades en el transporte urbano, pero como le dijeron a Peter Parker (Spiderman) con un gran poder viene una gran responsabilidad.

No me extrañaría toparme Pilotos E-bike subiendo pistas en sentido opuesto, pasando casi por encima de los que van subiendo, causando una mayor erosión en los senderos por un  aumentando significativamente el tráfico en los mismos ( si antes dabas una vuelta ahora das 4) Explorando rutas y áreas restringidas y llegando a lugares semi-vírgenes a los cuales antes solo se accedía de vez en cuando con un peregrinaje casi religioso, haciendo trekking empujando la bici; Los dueños de terrenos privados sin poder hacer distinción cerraran el paso a todos los ciclistas; aburridos de tanto flujo de extraños indolentes en sus terrenos.

Mientras evolucionen solo los productos y no la mentalidad de respeto, humildad, autocontrol y empatía con todos lo que compartimos el cerro y nos facilitan el acceso a este: seguiremos siendo monos con smartphones;  seres tan cortoplacistas e irresponsables como aquellos padres que entregan celulares a sus niños o los que escriben texto mientras conducen por la autopista o botan basura a la orilla del camino.

Para bien o para mal hay pocas leyes en el cerro al menos pocas con las cuales te podrian poner una insfracción por lo que el control queda a manos del sentido común y los modales.

Si bien estas bicis nos presentan excelentes oportunidades, el uso indiscriminado y sin mitigación de sus efectos  puede traer daños colaterales para la comunidad outdoor en general y si bien actualmente solo están al alcance de un grupo de billeteras selectas estamos a un paso de que esta sea una alternativa tan real como es ahora elegir entre una bici de xc o de Trail cualquiera. pagadas en cómodas cuotas con tu tarjeta favorita.