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Por qué competir? Algunas lecciones que me han enseñado las carreras de Bicicleta.

«Quien no aprende a Competir; no sabe ni perder ni ganar» A. Laje

Ha sido un año muy distinto para todos los que disfrutamos y acostumbramos gozar de la libertad que nos brinda nuestra bicicleta y durante ese periodo en que nos vimos forzados a estar encerrados, muchos nos sorprendimos al darnos cuenta que extrañábamos algo que, por más o menor tiempo en nuestras vidas solía ser una instancia que nos definía de un modo u otro: la competición.

Así también una plétora de pedaleros junto a un país que comienza a volver paulatinamente a la normalidad, retoman el entrenamiento y me comentan o comparten por redes sociales lo ansiosos que están por volver a ponerle un número de carrera a sus bicicletas, muchos de ellos encontraron en esa idea motivación adicional para someterse a la monotonía del pedaleo indoor y así también  gatilló el ingenio para el desarrollo de los más creativos intentos de gimnasio casero durante el larguísimo periodo de cuarentena estricta, a la que nos forzó conjuntamente y digamos las cosas como son: el Virus Chino; la última adición a la lista de subproductos que históricamente nos han legado los gobiernos Comunistas y que siempre; de un modo u otro, terminan en catástrofe.

Pero un momento, antes de acusarme de racista, por si me lee un muy ofendible SJW (social justice warrior) copo de nieve único y frágil debo hacer la aclaración: no estoy diciendo que todo el pueblo de China sea genocida, me refiero en específico a su gobierno que si es comunista y si es histórica y comprobadamente genocida.

Entrar en una carrera es distinto a otras instancias deportivas o un mero evento social no es tener un ticket para asistir a un recital masivo o una fiesta multitudinaria, es un contrato consciente con uno mismo y con la percepción que se tiene de identidad personal a nivel de principios valóricos y éticos. Es un escenario donde uno si está ahí con una actitud verdaderamente competitiva va a explorar un límite desconocido en su fuero interno, relativo al nivel del desafío o de los rivales que lo comparten contigo, tal esfuerzo físico no es posible sin también experimentar un estado mental que lo haga posible. Uno puede realmente llegar a develar una parte de si mismo previamente desconocida ya sea vía fortaleza física, coraje e incluso nobleza y altruismo.

Sin embargo pese a todas estas evidentes virtudes que son parte de la épica misma del deporte que se remonta a la trágica Carrera de Maratón en la antigua Grecia, No pocas veces me ha llamado la atención el gran número de inscritos que tienen las competencias, pero más que el hecho en sí de esa masiva convocatoria lo que me pregunto es: ¿que los motiva? ¿Saben por qué están ahí realmente? ¿tiene para ellos un significado el competir?

Y probablemente si nos apresuramos salgan a flote respuestas también apresuradas como: “por diversión” “es entretenido” y me dirás ¿Por qué preguntas eso que nos es obvio?

Bueno mi querido amigo lector déjame decirte que cuando estas en ese umbral de sufrimiento e incomodidad física y mental tan alto al que te puede llevar un desafío deportivo que te empuja al límite, fácilmente te pones filosófico y también pragmático ¿cómo llegué aquí? ¿Por qué pagué para venir a esto? ¿para qué continuar? Etc. Y es en ese momento es precisamente cuando tienes que tener “tú porqué” claro como el agua, como esa agua que ya casi no te queda y te sientes deshidratado bajo un sol de enero al mediodía, o el agua de una lluvia helada que no se detiene y aún quedan interminables kilómetros que avanzar jadeando.

Sin trabajo y cicatrices no hay medallas.

La vida es una competencia

La actividad deportiva a mi parecer es la herramienta perfecta para combatir un problema al que llamo Crisis de Competitividad que es característico de la sociedad contemporánea y que es parte del contexto que enfrentan las nuevas generaciones. Como síntomas principales tiene una falta tremenda de tolerancia al fracaso y un umbral para soportar el dolor emocional o físico demasiado bajo y como consecuencia te vuelve inoperante emocionalmente y falto de resiliencia para enfrentar los difíciles desafíos que conlleva implícitamente la larga carrera de la Vida.

Es que la vida simplemente no te da medallas de participación por llegar ultimo ni va a hacer concesiones contigo por sentirte especial. Si pensamos de nuevo en el trazado de la carrera como un ecualizador, este trasado no va a alterarse ante tus demandas humores o preferencias especiales estará ahí inmutable esperándote impasible hasta que tu tomes la resolución de seguir adelante y superarlo.

Fuerza, Coraje, Maestría técnica y Honor son las cuatro virtudes principales que se desarrollan en la práctica deportiva competitiva y son el núcleo de lo que constituye un ser humano integro y si ponemos atención en cada una de ellas, El deporte se transforma en una verdadera escuela para entender la vida, una instancia practica para ejecutar estos valores y fijarlos en nosotros, para luego trasladarlos a otros planos más “prácticos”

Y es que la competición es en sí una especie de alegoría de la Vida misma y no me refiero a la manoseada, aunque correcta frase: “todos ganamos una carrera para llegar a existir” en referencia a que existe un solo espermatozoide ganador en la carrera hacia el Ovulo, lo cual es bastante ilustrativo de la idea de que ya desde el momento de la concepción quien gana es el más apto y esto a su vez podría extrapolarse también a los múltiples desafíos que nos presentara después el vivir. Esta percepción es una buena síntesis, pero es también superflua si consideramos el enorme listado de aprendizajes que nos puede entregar la competencia deportiva y la preparación que esta necesita. Hay un aspecto filosófico inherente en este quehacer y si bien muchos intuyen muchas de las ideas que voy a tratar a continuación, a la vez también muchos de ellos son incapaces de articularlas y muchos también se entregan a esa praxis para precisamente desconectar un poco el cerebro. En mi caso eso ultimo me suele costar bastante y suelo usar esos largos kilómetros a paso estable sobre la bicicleta para pensar ya sea en la resolución de un problema o en la manera de lograr entender un poco más mis propias motivaciones. Una suerte de trance lo envuelve a uno tras cara giro de pedal y profundizar en una idea y “darle con un martillo de pensamientos” a ver si aguanta y es válida suele ser algo espontaneo.

Muchas son las cosas que se me han venido a la cabeza sobre días tranquilos sobre la bici o al terminar una intensa carrera y creo son a imagen y semejanza de la vida real, en ya bastantes (pero nunca suficientes) años de pedaleo y a continuación expondré algunas en su aspecto más general por el bien de no agotar al lector quizás en un futuro me extienda más en cada una de ellas.

Entender la unica forma de Igualdad posible.

Mucho se habla de la igualdad, es una palabra que suena bien en discursos populistas y tiende a tener un componente de pureza moral inapelable, por el lado opuesto su contraparte; la desigualdad suele ser satanizada algo indeseable. Ahora a pesar de que a menudo se tratan temas altamente relevantes incluso trascendentales para las sociedades utilizado este concepto como parámetro, rara vez cuando alguien recoge estos términos se toma la molestia de hacer una distinción, que puede a la rápida sonar sutil o de Perogrullo, pero que en realidad no lo es en absoluto: ¿hablamos de igualdad de Condiciones, Oportunidades o de Resultados?

¿Cuál es mejor? ¿Pueden todas existir al mismo tiempo? ¿Cómo entenderlas? Acá es cuando analizar la naturaleza de una competición deportiva, como ejemplo nos ayuda en la heurística hacia el problema.

Empezaré con el siguiente ejemplo: En una carrera de bicicletas con un trazado y distancia igual para todos los corredores y al momento de la partida tienes a todos los corredores equipados con la misma exacta bicicleta, el mismo tipo de vestimenta, casco zapatillas, nutrición y entrenamiento entonces estaríamos hablando de: Igualdad de Oportunidades.

Ahora bien pese a esta igualdad de oportunidades: ¿llegarán todos al mismo tiempo a la meta? Claramente No, y ¿por qué?  Porque al igual que con los espermios hay diferencias que vienen marcadas biológicamente: algunos nacen con un nivel de VO2 Max superior (eficiencia respiratoria), otros tendrán una musculatura más adecuada para la competición de resistencia, otros tendrán una mayor tolerancia física y psicológica al stress y otros tendrán mejores reflejos e instintos para el manejo técnico de la bicicleta. Incluso podemos incorporar al azar como variable. Por lo tanto algunos se caerán de la bici, otros se agotarán antes otros usaran menos el freno y por ende harán mejores tiempos. En fin es imposible la igualdad de resultados. Lógico no? Simplemente el talento innato o el trabajo arduo extra no puede nivelarse.

Extrañamente esto suele ser completamente aceptado como algo natural cuando vemos una competición deportiva y vemos a un jugador de futbol anotar muchos goles gracias a su talento pero a muchos les parece completamente inmoral en otros aspectos de la vida y exigen otra cosa: Igualdad de Resultados, lo que en Chile se llama “nivelar hacia abajo”  y en términos deportivos seria que ese corredor o jugador de futbol más aventajado se le amarrara una pierna o se le pinchara una rueda para así que los demás pudieran alcanzarlo. O bien entregarle medallas de ganador y un premio a todos. ¿Qué triste espectáculo seria no?

Nuestra naturaleza es ser diferentes, unos nacieron más altos otros más bajos otros más inteligentes otros más simples, otros más buenos para trotar otros para levantar pesas. Cualquier atentado contra esto es antinatural.

Hay desigualdades que nos benefician a Todos.

De igual manera nuestra naturaleza nos hace competitivos, de hecho esta comprobado que en los periodos de bonanza y de estabilidad buscamos naturalmente el meternos en problemas: nuevos desafíos o derechamente el conflicto y  pese a cualquier afán igualitarista que promueva utópicamente un escenario en el cual todos estemos contentos con un mismo premio y resultado y que no haya un ganador claro, eso está lejos de ser posible. Nuestra felicidad no está en vivir en una planicie, nos sentimos contentos cuando experimentamos una sensación de progreso y cuando nos aproximamos a la excelencia en algún arte o quehacer y cada vez que nos esforzamos en ser un poco mejores que nosotros mismos, estamos inevitablemente en este afán de autosuperación: creando desigualdad para con el resto.

Por otro lado el resultado de estas desigualdades ha producido lo mejor de nuestra civilización: Las mayores hazañas deportivas, las más sublimes piezas musicales, descubrimientos científicos y el arte más excelso, de impedir esto “nivelando hacia abajo” bajo la premisa de igualdad de resultados, eliminarías precisamente el incentivo para la búsqueda de la excelencia. No hubiera habido un Michael Jordan, un Lionel Messi, un Fausto Coppi, un Sam Hill, Tampoco un Da Vinci, un Henry Ford o un Steve Jobs.

La unica Igualdad «posible» de alcanzar en el mundo real es la igualdad ante la ley, asímismo como como ocurre en una competencia deportiva.

Libertad, Responsabilidad Individual y sentido.

 Una Carrera de bicicletas o una competencia o certamen deportivo de cualquier índole es y ocurre en un espacio delimitado, con reglas y objetivos claros, y así también lo es una sociedad que vive bajo las leyes de un Estado (Papá Estado para algunos) una empresa u organización comercial y así también otros núcleos sociales más atomizados. Nuestra libertad se reduce y somete a estos límites cada vez que elegimos (en el caso de la competencia deportiva) el ser un competidor, sin embargo, siempre podemos elegir el “como” desempeñarnos dentro de estos límites. Ahí es donde comienza a operar el trasfondo ético, al aceptar esas leyes hacemos un contrato con nuestra conciencia, porque si bien podríamos rendirnos, fingir que nos lesionamos, culpar nuestro desempeño a una falla mecánica o bien derechamente aprovechar alguna oportunidad para hacer trampa, descubrimos en este juego aspectos de nuestra personalidad y carácter que nos revelan quienes somos en realidad, y esa revelación puede ser redescubrir nuestra Integridad: o bien que somos de aquellos que mentimos a los demás, a nosotros mismos o bien descubramos que éramos más resilientes, fuertes y honestos de lo que creíamos ser.

Nuestra Libertad implica asumir la autotutela y nuestra responsabilidad como individuos, pero no somos individuos aislados por lo que esta se extiende a nuestra responsabilidad con la sociedad en la que convivimos: y esta responsabilidad se traduce en entregar todo nuestro potencial, ser lo mejor que podamos ser y que mejor ejemplo de esto que los deportes grupales, en los cuales parece evidente que la suma de un compromiso total de cada una de las partes es la única clave de un resultado exitoso. Sin embargo… ¿qué pasa con los deportes individuales? ¿Qué sucede cuando no hay que rendirle cuentas a nadie del desempeño más que a nuestra psiquis? Puedes irte a casa dejar de entrenar y sufrir y a nadie le importa… Cuantas situaciones análogas a esta se presentan en el transcurso de la vida de un individuo y como un castillo de naipes el ceder una vez  la integridad con tu compromiso individual correrás el seguro riesgo de transformarlo en un hábito… ¿a quien no le ha pasado?.

Jordan Peterson Propone el asumir la responsabilidad individual como un antídoto al caos. “Asume la mayor responsabilidad posible, a mayor responsabilidad mayor significado tendrá tu vida” Y esa responsabilidad empieza desde el individuo, no se trata de tratar de despertar un día y tratar de hacer algo extraordinario o sumarse a una causa rimbombante y cambiar el mundo de un momento a otro y se acabó; en primer lugar, por que eso no es posible y es infantil pensar así, en segundo lugar porque, aunque así sucediera cambiarias al mundo (lo externo) y no a ti mismo y tus fallas serian incongruentes con las otras mejoras. El cambio comienza en el individuo asumiendo la responsabilidad de tratarte a ti mismo como alguien del cual debes cuidar y nutrir constantemente, y en el caso de un deportista o un ciclista ya que eso es lo que nos convoca en esta lectura, digamos que se construye una vuelta de pedal a la vez… Y como competidores debemos asumir la responsabilidad de transformarnos en un rival digno y honorable, comprometernos con la meta que nos hallamos fijado: Ya sea romper un record, llegar primero, o solo terminarla. Cada una de estas metas precisa, de una disciplina, una mentalidad y una fortaleza que constituye uno de los mejores aprendizajes que puede entregar la competición y sobretodo si no lo logras, si trabajaste como nadie; pero hubo otro con más talento, o si ocurrió un imponderable: la frustración de la derrota te dolerá como nada antes, pero es necesario que así sea, para poder aprender de ella fortalecerte y entender el valor del camino que te llevo hasta ella.

Así que por favor no me digas que vas a una competencia a pasarla bien, a socializar o a mostrar tu ropa o bicicleta recién comprada disfrazado de corredor: no entenderás lo que está pasando y nunca serás un competidor quizás ni siquiera un ciclista de verdad. Estarás faltándole el respeto a todos aquellos que compiten contigo o a tus compañeros de equipo y en el fondo a ti mismo.

La mejora constante.

 Neil Peart falleció no hace mucho, bueno quien es Neil Peart y por que lo estoy citando en un texto sobre deporte? Hacia allá me dirijo: Neil Peart fue el baterista de la banda RUSH y no solo el mejor baterista que ha habido mientras caminó entre los mortales, si no que para muchos probablemente el mejor de la historia. Sin embargo, Peart, nos dejó, no solo un legado enorme como musico, si no que también una enseñanza que tiene que ver con la manera en la que nos enfrentamos a la practica de cualquier quehacer y que es completamente aplicable al deporte y de hecho algo que los mejores deportistas de la historia han sabido adaptar a su especialidad.

Sucede lo siguiente: ¿qué pasa cuando dominas un arte hasta el punto de ser considerado por los demás como un maestro? Más aún: ¿qué pasa cuando eres considerado por todos sin discusión como el mejor? Volviendo al gran Neil Peart, el resulta el ejemplo de alguien que alcanzó esta posición en un momento de su carrera como artista en la madurez de esta y también ya como un hombre maduro (lo cual en teoría debería hacerte más testarudo al cambio), pero al contrario de muchos que llegan a un sitial de excelencia incluso inferior a ser el mejor, el supo tener la autocritica y la humildad para considerar de que aún podía continuar progresando, y como lo hizo el mejor de los mejores? No fue que simplemente tratara de sacar un nuevo truco bajo la manga si no que logro detectar algo en sí mismo que aun podía desarrollarse por lo que buscó un maestro que lo ayudara en la fluidez de sus movimientos (ya no se trataba de que tocar si no también en la elegancia del cómo) y para lograr esto se autoimpuso el detener las giras con la banda y las grabaciones y olvidar su técnica característica y empezar de cero como un estudiante de batería novicio en un nuevo enfoque de estilo. Esto no solo le permitió evolucionar como musico y mantener su repertorio creativo fresco, sino que también reencantarse con la esencia del por qué amaba tanto tocar.

Planteo este ejemplo como una filosofía que es aplicable a la competición y al deporte ya que todos independiente de que tan dotados seamos, de nuestra edad o de nuestros resultados podemos siempre seguir perfeccionando nuestro “arte” podemos cada vez mejorar algún pequeño aspecto de lo que hacemos y la suma de este efecto compuesto multiplicado por el tiempo puede generar una mejora significativa y lo difícil de esto no es solo la perseverancia si no que por sobre todo la humildad de reconocer que hay algo que aún no llega a su máximo potencial en nosotros y que muy probablemente debamos olvidar los viejos hábitos ya arraigados y reaprender; lenta y torpemente como un principiante. Ya sea nuestra alimentación, nuestra serenidad mental o nuestra técnica o nuestra forma de entrenar, siempre habrá una carrera que ganar y una competencia en la que nos anotamos día tras día: La de ganarle a quien fuimos el día de ayer.

Finalmente mi invitación es a ver lo positivo en la competición pero por sobretodo en el proceso preparatorio a ella y los aprendizajes que puede entregarte y que si no lo has hecho, lo intentes, pero si lo haces firma ese compromiso contigo mismo y explora tu potencial.

Nos Vemos en un proximo articulo y a seguir pedaleando!

Frank

 

Review Honesto Pedales Crank Brothers Mallet E L.S. y Calas Easy Release

Los trails de Creekside ponen a prueba cualquier componente.

Pedales Crank Brothers Mallet E L.S. y Calas Easy Release

«el enfoque de esta marca siempre ha sido el ser y parecer diferentes con un énfasis diseño atractivo en lo estético y altamente funcional; son algo así como el Apple de los  componentes de bicicletas

Ok Antes que todo algunos de Uds. se estarán Preguntado ¿Por qué un review de los Mallet no es un producto nuevo, de hecho, es un producto que ya lleva más de un par de años en el mercado y que más podríamos saber acerca de ellos? ¿Que podría agregar yo en lo que se conoce de esta marca o lo que ya se ha dicho de ella? Bueno, confíen un poco en mi en esta.

Personalmente puedo decir que mi historia con CB es larga y he visto y vivido como usuario su evolución, y no solo eso he probado prácticamente TODOS los pedales CB de fijación: egg beaters, candy, incluyendo los de la gama 11 (tope de línea) mallets en todas sus variantes  entre varios otros he visto sus fallas y sus aciertos he convivido con ellos en diferentes climas especialidades tipos y marcas de zapatos, los he desarmado, los he reparado, los he aplaudido y también los he odiado.

Los pedales tienden a ser esas partes de la bici que no transamos, esos 3 puntos de contacto con la bici: Manubrio -Asiento-Pedal son tan personales que tomar la decisión de cambiarlos muchas veces nos cuesta De hecho generalmente cuando cambiamos de bici traspasamos esas 3 cosas a la bici nueva. Sin embargo… Me cambié de CRANK B. a SHIMANO. ¿Por qué? A continuación…

El motivo por el cual me cambie de Crank a Shimano fue cuando empecé a correr Enduro resulta que cuando corría Cross country el factor peso del pedal era lo más importante y también uno pasaba (por ridículo que suene) “sobre la bici todo el tiempo” no habían largas caminatas ni trekking para llegar a esos puntos inaccesibles e inpedaleables donde muchas veces parten las mejores pistas o la especial reina de alguna carrera y también por que la exigencia de las zonas de descensos en el XC era mucho menos exigente digamos que en general uno pasa mas tiempo en una posición fija sobre la bici.

En el enduro me vi forzado a desenganchar rápidamente el pie para salir vivo en una curva difícil, a usar zapatillas más flexibles para caminar mejor y de suela más ancha por lo que necesitaba un pedal con mayor superficie por lo que tuve que probar unos Mallet DH. Y que puedo decir de ellos Excelentes pedales todo lo que andaba buscando solo que muy pesados y los use y abusé hasta que los destruí por completo, por lo que cuando CB presentó el modelo Mallet E (por Enduro) con peso más restringido y varias mejoras en cuanto a la duración de sus piezas móviles fui de los primeros en fila comprando un par.

Pero mi relación con este modelo no fue tan buena como con los DH me costó darme cuenta exactamente por qué: el problema principalmente era lo difícil que me resultaba para desengancharme hasta que me di cuenta que el tema era el ancho del eje. Estaba acostumbrado al ancho de eje de los DH que era más holgado ya que hicieron el Eje del Mallet E más angosto para optimizar el pedaleo. Además yo ya estaba acostumbrado a usar zapatillas anchas tipo skate por lo que el movimiento de liberación se volvía más restringido.

Ahora bien todos tenemos biomecánicas diferentes y probablemente era yo el problema y no el diseño del pedal pero como les decía estos puntos de la bici son extremadamente personales. Asi que me aburrí y quise aprovechar de volver a la vieja confiable y me compre unos SHIMANO XT TRAIL aclamados mundialmente por su impecable funcionamiento y fácil liberación del pie además eran más livianos y realmente son excelentes pedales y los sigo usando en mi bici Trail incluso en mi bici de ruta.

Pero si bien las virtudes legendarias de Shimano eran bienvenidas también llegan las conocidas  desventajas como la inestabilidad del pedal al estar en la situación de estar desenganchado en terreno técnico como por ejemplo después de desengancharse después de una curva o accidentalmente por exceso de lenguaje corporal (a veces en el aire) y su inoperatividad casi absoluta en el Barro. Pero uno se acostumbra.

Así se veían en la Primera salida…

Entran Los Mallet E L.S.

Ahora tuve la oportunidad de Probar los Nuevos Mallet E LS esta sigla significa Long Spindle o sea “eje ancho” lo cual fue lo primero que me hizo levantar una ceja pero lo que me hizo levantar las dos fue cuando vi la nueva colección de calas CB (Más de eso más adelante) pero llenado al al grano: ¿que gana uno con un pedal más ancho? Bueno: Mayor estabilidad y también mayor espacio entre la zapatilla y la biela lo que permite mayor rotación del tobillo y usar zapatillas con hormas más anchas o tambien si eres también de la pata grande te ayudara de todas maneras.

He usado los pedales por un periodo de 6 meses en mi bici de enduro los cuales les he dado bastante castigo desde carreras del campeonato nacional desde andar sobre terrenos rocosos y aridos hasta barro y lluvia y también un intenso paseo por las pistas de Whistler y B.C. Por lo que se podrán imaginar han recibido buenos impactos y hasta el momento sin ninguna señal de necesidad de mantenimiento o problema alguno.

En la practica estoy feliz de poder volver a tener una superficie más grande bajo mis pies que es de enorme utilidad cuando uno saca el pie y necesita volver a apoyarse de inmediato y no hay tiempo para engancharse nuevamente algo que muchas veces resultaba imposible con los shimano debido a su plataforma Minimalista ni hablar cuando había barro acumulado en la zapatilla casi imposible hacerlo con normalidad.

Lo negativo: Más peso los Mallet no son pedales livianos incluso comparados con la versión de Descenso siguen siendo bastante pesados comparados a los Shimano u otras marcas y lo segundo es la baja durabilidad de las calas que aunque los pedales han evolucionado, sigue siendo el karma de los usuarios de CB sobretodo para los que nos vemos en la necesidad de caminar con las zapatillas su durabilidad es aún más reducida. El problema sigue siendo el material en el que están fabricadas que es de un metal bastante blando: en cambio las Shimano y su sistema SPD son prácticamente indestructibles al estar fabricadas en acero. Claramente el concepto de CB va enfocado más al performance que a la durabilidad y en ese departamento estoy contento ya que los tengo en una bicicleta en la estoy priorizando el rendimiento y la seguridad.

No hubo problema con el barro.

Entendiendo las Nuevas Calas y posibilidades de personalización.

 

Si bien como muchos se habrán dado cuenta ninguno de los pedales Crank Brothers tiene posibilidades de ajuste, como ocurre en las otras marcas en los que se puede mover un dial o tornillo para alterar la dureza o capacidad de liberar el pie con mayor o menor esfuerzo y de paso flotación. Las posibilidades de ajuste de CB no son realizables al momento, o sea con solo mover un tornillito, pero si son mucho mayores y más notables.

El concepto del ajuste parte de las calas que vienen en 4 modelos; en cuanto a Angulo de salida (que tanto debes doblar el tobillo para desengancharte) y flotación- Las alternativas son Estándar Release, Easy reléase y además ambas en la opcion Zero Float ( o sea eliminan el juego con el que queda el pie una vez enganchado) las puedes comprar como un accesorio ya que los pedales de fabrica vienen con un par con liberación Estandar y con la flotación normal de 6 grados.

¿Como se plica esto?  Bueno digamos por poner un ejemplo: Probaste las calas estándar que venían en los pedales y encontraste que tenias que mover el pie demasiado para desengancharte y casi te vas a tierra… Solución: cambias las calas por las Easy reléase/estándar y listo el movimiento necesario para desenganchar se reduce notoriamente. Otro: Digamos que encontrabas que el Angulo es adecuado pero te gusta sentir el pie mas pegado al pedal… ¿porque alguien querría esto?.. bueno porque quizá eres un máquina y te gusta pedalear a altas revoluciones o le das a la bici un enfoque más cross country, que haces: Compras las Estándar reléase/zero float.

En fin creo que ya entiendes la idea… aparte de esas 4 posibles configuraciones esta la posibilidad de usar los “Traction pads” que son unas laminas plásticas de contacto que son compatibles con los modelos de gamas superiores y que te permiten ajustar la zona de contacto del zapato con la plataforma del pedal.

Por si esto fuera poco: Existe otro accesorio. Se llaman Shields y son unas bonitas láminas de acero inoxidable que se ponen bajo la cala en la planta del zapato. Estas no solo protegen el zapato del desgaste mismo que produce la zona de anclaje del pedal (especialmente importante en pedales con suela de carbono) si no que además facilitan el proceso de anclaje y añaden un notorio sonido de “click” metálico que a muchos usuarios (sobretodo los que se pasan desde shimano) están acostumbrados al momento de engancharse.

En fin opciones y accesorios hay de sobra y bueno el enfoque de esta marca siempre ha sido el ser y parecer diferentes con un énfasis diseño atractivo en lo estético y altamente funcional; son algo así como el Apple de los  componentes de bicicletas.

Sacar el pie a tiempo: No problem.

En resumen si sumamos todas estas opciones podemos decir que en definitiva el sistema de CB es el más personalizable del Mercado. Mi opción personal por estos días y que he encontrado que tiene todos los detalles que busco es: Mallet E LS con calas easy reléase flotacion estándar+ shields. En otras palabras: me puedo enganchar y desenganchar con muchísima facilidad, amplia superficie de apoyo, eje ancho para mayor estabilidad y un sonido y sensación de acople con el pedal audible y notorio para estar seguro que estoy enganchado antes de ese salto o ese rockgarden.

Solo podría pedir de que fueran más livianos, baratos y que las calas no se gastaran tan rápido, pero bueno en esta vida se puede tener todo: pero no todo al mismo tiempo.

 

Resumen:

Pros:

-Usabilidad/ performance: cómodos, seguros en todo clima no juntan barro.

-Ajustabilidad/ personalización

-Diseño exterior robusto y piezas interiores durables.

-Reconstruibles casi al 100% de sus piezas. Repuestos disponibles.

-Buena Garantía

Contras:

-Peso un poco elevado para los que pedalean largas distancias.

-Calas de material blando, no duran mucho si se camina habitualmente con ellas.

-Precio elevado que lo descarta como opción para muchos usuarios.

 

Guía Breve para entender los distintos tipos de neumáticos

 

Ya lo he comentado en otros artículos los neumáticos son en si el componente de nuestras bicis que según su elección afecta más notoriamente su comportamiento o desempeño. Se podría decir que su correcta elección es tan importante que fácilmente una mala elección puede hacer que incluso la mejor bicicleta no se comporte como lo esperamos y a la vez también la elección correcta puede potenciar casi cualquier otra bicicleta.

Lamentablemente la opción sobre todo para el iniciado no es fácil, de un mismo modelo de neumático puede haber fácilmente unas 10 versiones con propiedades distintas obtenidas de diferentes combinaciones de taqueado, compuesto, balón, carcaza, protección lateral, compatibilidad tubular y por supuesto aro. Generalmente todas estas características bien resumidas en logos, siglas y tecnologías descritas según sea el fabricante al costado de cada neumático (esos dibujitos y letras a veces de colores que van impresos junto a la marca).

Y es que la elección de neumáticos es un juego de concesiones o sea si ganas algo también pierdes algo y el mejor ejemplo en eso es la relación peso/resistencia Un neumático más liviano será siempre más frágil en cuanto a pinchazos y cortes que uno que por el contrario es más reforzado y a la vez más pesado.

Así que, recomiendo, antes que todo, el familiarizarnos con algunos conceptos que al momento de la compra nos pueden facilitar la elección ante un a veces intimidante muro de opciones que nos presenta el mercado. Espero en este articulo lograr dar mayor claridad sobre algunos conceptos.

 

Compuesto

Triple compuesto, doble compuesto, más blando, más duro de rebote lento, Addix, Maxxgrip, ¿Maxxspeed que es todo eso? y porque dos neumáticos que lucen igual mismo modelo ancho, aro y carcaza tienen diferente precio? Bueno este tiende a ser uno de los puntos más difíciles de explicar vamos con calma… compuesto tiene que ver principalmente con las necesidades que vamos a cubrir en una relación de adherencia al terreno y de eficiencia al rodaje y desgaste de la goma. En otras palabras, la capa externa de la goma del neumático, que es la que está en contacto directo con el terreno puede ser más o menos blanda según lo elijamos.

Compuesto más blando significa ganamos mejor adherencia al terreno y a la vez mayor control, tracción y seguridad en general ideal para pistas técnicas y terrenos difíciles, pero a la vez perdemos eficiencia al rodaje (sentiremos la bici más pesada y nos cansaremos más rápido) y la goma de nuestro neumático se gastará más rápido (se pondrá liso) al ser más blanda.

Al contrario, un neumático de compuesto duro rodará con eficiencia (ideal para recorrer grandes distancias; ciclo turismo y uso urbano) y a la vez nos brindará mayor durabilidad del taqueado o dibujo del neumático, pero perderemos adherencia.

Existe también otra alternativa que son los de compuesto mixto que nos entregan una solución más equilibrada ya que cuentan con zonas diferenciadas del neumático en las cuales hay diferentes valores de dureza posicionados estratégicamente; acá es donde toman sentido los conceptos de triple o doble compuesto en el caso del primero se trata de tres tipos de gomas posicionados de mayor a menor dureza desde el centro hacia los costados del neumático, para así tener un buen rodado y durabilidad (zona central) y mayor adherencia en los tacos laterales que son los que trabajan cuando tomamos una curva.

Carcaza (pared, sidewall)

Esto corresponde a la estructura en si del neumático, se trata de un conjunto de capas de diferentes materiales que le dan forma y soporte a la goma que recubre la capa exterior del Neumático. En aspectos generales hoy por hoy las encontramos en de uno a dos pliegues que se le suele llamar así a estas últimas por tener un espesor doblemente reforzado como las que usualmente en lo neumáticos para Descenso y también en los de Enduro esto es así porque para estas disciplinas la carcaza debe soportar enormes agresiones del terreno por lo que sacrificando ligereza se obtiene la robustez necesaria para sobrevivir a terrenos y condiciones difíciles.

También hay algunos que solo tienen un refuerzo en la zona lateral del neumático y en el caso de los de uso en Cross country o maratón competitivo a veces no lleva refuerzo alguno buscando obtener así el peso mas reducido posible.

Pestaña (bead)

Esta parte del Neumático es la que esta en el borde donde este se une a la llanta y se encarga de que el neumático no se desprenda de la rueda y a la vez como es en el caso de los Tubulares de generar el sello que evitara perdidas de aire. Acá encontramos dos grandes grupos: esos que vemos en las tiendas generalmente doblados casi planos como en un paquete o dentro de una caja o esos otros que se venden en su forma circular como un neumático tradicional. Los primeros son conocidos popularmente como neumáticos de Kevlar ya que este material es uno de los más usado para fabricar la pestaña junto con la Aramida y tiene la particularidad de ser muy resistente y a la vez liviano. En el resto del universo de neumáticos encontramos el Alambre el cual realiza la misma labor, pero no puede doblarse y es mucho más pesado. Todavía usado en los neumáticos de Descenso de algunos fabricantes, pero en general esta quedando relegado para las versiones económicas de algunos modelos de Neumáticos y ta

mbién todos lo que son los más básicos o de gama baja.

 

Volumen/ancho (width,size)

Esto corresponde al tamaño del balón del neumático, no confundir con el aro; que es el diámetro de la circunferencia de la rueda. El Ancho del neumático lo encontramos expresado comúnmente en esos números que vienen grabados en sus flancos laterales como, por ejemplo: 29×2.2, 26×2.5 etc. Que se interpretarían como la medida del aro por el ancho del balón.

Un Neumático de mayor volumen nos brinda mayor tracción/agarre y también absorción de impactos por lo que nuestro andar será más cómodo, por otra parte, el peso de esta ira en aumento y también al tener un parche de contacto más grande con la superficie habrá más resistencia al rodado el ejemplo más exagerado de este principio lo podemos experimentar si probamos una Fat bike cuyo balón seria cercano a la medida 3.0. En el extremo opuesto tenemos los neumáticos de ruta los cuales son de balón muy delgado por lo cual son muy ligeros y su contacto con el terreno es mínimo por lo que su resistencia al rodado es muy baja lo que los hace ideales para su uso en carretera.

Terreno y uso

No todos los neumáticos se diseñan con la idea de que sirvan de manera optima para todas las condiciones, si bien hay neumáticos para Mountainbike muy polivalentes también hay de los que fueron hecho para funcionar excepcionalmente bien en un terreno o uso especifico y que al mismo tiempo fuera de este funcionará excepcionalmente mal. Un buen ejemplo es el neumático para el barro, que está hecho con tacos largos separados y puntiagudos los cuales atraviesan el barro blando hasta llegar a la superficie dura debajo de este y a la vez tienen la capacidad de evitar de que el barro se les adhiera demasiado; en resumen: la herramienta adecuada para el trabajo adecuado. Pero si estos mismos los llevamos por ejemplo a una situación opuesta como es un terreno duro o compacto como es el pavimento o a un terreno rocoso: Esos mismos tacos se deformarán demasiado y evitarán de que rodemos con suavidad y no tendrán suficiente soporte para adherirse a las rocas.

Una de las premisas que deberíamos considerar es el clima o temporada del año si vivimos en una zona de fuertes contrastes climáticos o cambios de terrenos probablemente debamos elegir entre usar alguna combinación versátil y usar lo mismo durante todo el año, sacrificando rendimiento o bien si nos es posible, lo mejor sería tener un segundo par y poder realizar un cambio para adaptarnos a estas variantes según las condiciones lo requieran.

Delantero o trasero

Este es uno de los Ítems que genera frecuente debate y discusión; ya que naturalmente se tiende a pensar que hay una norma estricta con respecto a la disposición delantera o trasera de los neumáticos, y si bien hay algunos con un uso definido e inmutable por lo general las reglas se pueden romper en ciertos casos como los siguientes:

Neumáticos doble propósito: Son los que no tienen asignada ninguna especificación en su diseño acerca de uso frontal o trasero o sea da exactamente lo mismo funcionan bien y entregan todo su performance en ambas ruedas. Son los más prácticos para efectos de rotación (cuando pasamos el delantero a la rueda trasera para renovar neumáticos) Y generalmente se trata de neumáticos enfocados en disciplinas en el cual el control no es un elemento tan crítico como el XC.

Delantero especifico: El neumático delantero pese a lo que se puede creer funciona en la gran mayoría de los casos de manera excelente en la rueda trasera solo con una ligera perdida en lo que es frenada, pero manteniendo excelente control en curvas en comparación a su versión trasera este es el caso de algunos populares diseños como son los Maxxis Minion DHF.

Neumático Trasero especifico: Si bien hay muchos que funcionan en la rueda delantera este caso no aconsejaría el usarlo como neumático delantero en los siguientes casos: Cuando son diseños con tacos centrales bajos enfocados en optimizar la rotación como por ejemplo el Maxxis Minion SS, Schwalbe Rock razor y otros similares, ya que corremos el riesgo de perder grip en la rueda delantera en terrenos sueltos. Por otra parte existen algunos neumáticos creados como rueda trasera que funcionan excepcionalmente bien adelante como el Maxxis Minion DHR2.

Tubeless Ready/easy

Esto se refiere a la “capacidad” del neumático de funcionar con un sistema Tubeless si así se requiere, no significa que no se pueda usar con cámara. Por lo general la gran mayoría de los neumáticos que encontramos en la actualidad son compatibles con estos sistemas y que tenga escrito que es Tubeless Ready o no, viene siendo más que nada una certificación por parte del fabricante para que compremos el producto con mayor confianza. ¿Y que podría pasar si usamos un neumático no certificado o no hecho para sistemas tubulares? Bueno podría haber ciertas complicaciones en el proceso de instalación y sellado, a veces también pasa que se producen ligeras pérdidas de aire por porosidad en las paredes y en el peor caso una degradación acelerada si es que algunos de los materiales usados por el fabricante en la estructura del neumático no se llevan muy bien con algunos de los agentes del liquido tubular, pero la verdad que estos casos son muy aislados y es difícil que ocurran en neumáticos modernos de marcas reconocidas.

 

En resumen, hay un universo de opciones en cuanto a las combinaciones que podemos realizar, por lo que podemos llegar a tener una que realmente se adapte a nuestras necesidades, aunque lamentablemente al comienzo parezcan confusas, entendiendo estos conceptos podemos aproximarnos más fácilmente a la solución que buscamos. Por otro lado como antes he comentado vivimos en una época genial para andar en bicicleta y la gran mayoría de los productos disponibles son de gran calidad y de excelentes prestaciones por lo que equivocarnos de manera dramática cada vez se vuelve más difícil y es muy probable que incluso nuestra bicicleta de fabrica ya venga con un muy buen par de neumáticos y teniendo en cuenta los  factores que antes mencionamos como Clima, terreno y uso especifico podemos mejorar aún más el desempeño de nuestra bici según nuestras preferencias y estilo de manejo.

 

¡Si sabes de alguien que le pueda servir esta información compártelo! Nos vemos en un próximo artículo.

 

Frank.

Lo que no puede faltar en la Mochila de un Mountainbiker.

En TraildogMTB en cuanto a lo que respecta a equipamiento independiente del tipo de aventura que tengas frente a ti; ya sea para un pedaleo épico, una carrera o un paseo breve con los amigos tenemos la filosofía del mejor tenerlo y no necesitarlo; que el necesitarlo y no tenerlo” por lo que a continuación te daré algunos buenos consejos sobre cosas que no te pueden faltar en tu mochila o pack de supervivencia que puedes usar según sean la circunstancias.

Bombín

Básico, elemental mi querido Watson, pero imprescindible; no importa cuantos cartuchos de aire comprimido lleves nada reemplaza a una fuente inagotable de aire. No es necesario llevar uno muy sofisticado si la idea es usarlo solo de emergencia pero si podemos elegir tratemos de que sea idealmente de lo que están hecho para ruedas de mountainbike o sea que pueda inflar gran volumen de aire (distinto a el caso de una rueda de ruta que lo que buscas es mayor presión) e idealmente con manguera retráctil para no forzar demasiado la válvula de la llanta y así evitamos doblarla o desbocarla.

Multiherramienta

Otro esencial absoluto y probablemente el elemento más irremplazable de todos. Ideal comprar una herramienta especifica de bicicleta que incluya corta cadenas, llaves Allen de medidas al menos entre la 4 y la 6 (ideal entre 2 y 8) y Torx 25 mejor aún si incluye desatornillador y otros gadgets. La calidad también es importante ya que el desgaste de esta puede terminar rodando un perno de nuestra bicicleta; causando problemas mayores.

Amarras Plásticas

De todas las cosas random que uno puede llevar, nada, pero nada se compara a la versatilidad de las amarras plásticas en cuanto a sus posibilidades de sacarnos de apuros; de hecho, en algunas de mis charlas practicas he explicado algunas de sus funcionalidades como reparar calzado, vestuario, sostener componentes, piezas de la transmisión, sellar cámaras, unir llantas quebradas etc. La creatividad es el límite. Son baratas no molestan en nada llevar las en la mochila. Sugiero llevar una media docena de distintas medidas en cuanto a largo y grosor.

Cámara de repuesto.

Independiente de que tengas la última tecnología en neumáticos tubulares, sistemas antipinchazos llevar una cámara de repuesto amarrada al marco de la bicicleta o en el fondo de la mochila es más que un seguro personal es un buen habito que tiene que ver con ser un buen ciclista; si esta no nos salva a nosotros, bien puede salvar a otro. Por otro lado, si eres de los que usa neumáticos hiper livianos o no tiene sistema tubular si deberías llevarla de todas maneras e idealmente cargada con liquido sellante para que puedas completar tu ruta con más tranquilidad.

Pañuelo Tubular

Super útil, todo el año todas las estaciones: para el frio para el sudor para limpiar los lentes, para vendar una herida también no molesta en nada y puedes llevarlo permanentemente amarrado a una correa de tu mochila

Kit de reparación de tubular/cartucho de Co2.

Hay agujeros y cortes en nuestros neumáticos producidos generalmente por piedras afiladas que el líquido tubular será incapaz de sellar. Llevar una “espina de caucho” lista para salvar la situación es realmente maravilloso en estos casos ya que nos permitirá seguir como si aquí nada hubiese pasado y salvar no solo la salida si no que ese carísimo neumático recién comprado. Un cartucho de aire comprimido nos puede ayudar a hacer todo el procedimiento aún más rápido también cundo cambiamos cámara y tenemos un bombín muy débil.

Batería

Hoy por hoy con todas las aplicaciones nuestros celulares no duran mucho en cuanto a autonomía sobre todo al usar aplicaciones con geolocalización como por ejemplo Strava, llevar una batería adicional nos permitirá recargar el celular en movimiento y también nuestro GPS.

Desmontadores plásticos.

Hay neumáticos que simplemente no querrán salir por las buenas y si ya estamos en esa situación en un lugar inhóspito sin ayuda y quien sabe con mal clima o sol más vale que hagamos el proceso de reparación lo más rápido posible un par de buenos desmontadores pueden ser algo invaluable. Pero antes que lleguemos a este punto un Buen cartucho de aire comprimido puede hacer que el tubular selle o bien puede ayudarnos a hacer el cambio de cámara más expedito.

Cortaviento/guantes

Un cortaviento ligero y compactable no puede faltar en la mochila independiente de la estación del año nunca estamos libres de los caprichos meteorológicos, cambios de altitud, ruta y zonas de micro-clima que podemos encontrarnos.

Un par de guantes extra también es una excelente idea durante todo el año. ¿Por qué? Bueno cuando hace calor y subes tendemos a sudar en exceso y también secar nuestro sudor con ellos por lo que para cuando nos toque bajar tendremos las manos mojadas y perderemos grip y por ende control en el manubrio en invierno sucede lo mismo, pero añadimos el factor frio y hacer una bajada larga con dedos congelados no es nada agradable. Además, podemos tener un ar ligero y ventilado para la subida y cambiarlo por uno con más protección sobre todo en los nudillos para la bajada.

Rodilleras

Hoy en día son livianas y cómodas… ¿Por qué no? ¿Para que arriesgarse en la bajada o hacerlo con miedo? Lesionarse una rodilla puede dejarte fuera de acción varias semanas, pedalear de vuelta a casa muchos kilómetros con una herida fresca no es para nada grato. Hazte el hábito de llevarlas a todas tus salidas.

 

Kit de primeros auxilios

No es necesario llevar muchas cosas, pero unas banditas de distinto tamaño, gasa y povidona nos pueden ser de gran utilidad en caso de una caída fea durante una ruta larga. Una manta de emergencia (esas que parecen metálicas) también puede servir en el caso de necesitar esperar rescate a un accidentado.

 

Gel/barrita energetica, bebida isotónica/protector solar

Llevar al menos un gel de emergencia un jugo isotónico en polvo o en tabletas para cuando debamos recargar agua y extra protector solar es fundamental para sobrellevar bien un pedaleo de varias horas, llegará un punto que nuestras reservas se agotarán y la verdad es que si no queremos pasarla mal mejor no llegar a ese punto.

Luces

Probablemente no salgas con la idea de volver de noche pero a veces todo puede pasary  llevar una pequeña luz frontal led en tu manubrio o en tu mochila puede servirte si las circunstancias del paseo cambian, si necesitas encontrar algo o hacer señales para que te encuentren.

Missing Link

No reemplaza un buen cortacadenas pero puede hacer las cosas más rápidas y fáciles  en el caso de que esta se corte o dañe. Recomiendo llevarlo pegado con cinta en alguna zona de la bicicleta para que no se pierda como por ejemplo en el cable de freno cerca de la manilla. Eso si, asegurate que se a compatible con tu cadena!

 

Espero puedas recoger alguno de estos consejos y aplicarlos en tus aventuras en la bici nos vemos en un próximo artículo, me despido deseándote felices fiestas y un gran 2019 con menos tacos y stress y más pedaleos emocionantes y con increíbles vistas desde las montañas.

 

Frank.

Los Peligros de las E-MTBs

 

Uno de los mayores males de la sociedad actual en su globalidad es la completa falta de razonamiento y conductas responsables en cuanto a la rapida adopción de nuevas tecnologías.

 

Pedaleaba por un sendero angosto de ascenso con un par de amigos, apenas cabían 2 dos bicicletas una junta a la otra y entre grietas hacíamos ese equilibrio que conocemos todos cuando estamos en una pendiente que nos lleva sosteniendo un ritmo forzado, con la cadencia que nos permite ya ese último piñón; ya no nos quedan cambios más livianos que nos ayuden: concentración y a apretar los dientes.

Entre nuestros diálogos breves y pulso alto mirando la rueda de adelante, escuchamos de pronto un zumbido apagado y al triple de nuestra velocidad nos adelanta sin mayor aviso un tipo con casco integral y protecciones. Paso tan cerca y tan repentinamente que a otra persona con menos habilidad de seguro la pone en el suelo; sin saludar, sin avisar, sin pedir disculpas: acá voy yo en mi nueva bici eléctrica.

Si bien comentamos el incidente brevemente con la poca sangre que nos llegaba al cerebro; me hizo esto ponerme a pensar como este fugaz encuentro con el Pato en juguete nuevo, pudo haber arruinado en otras circunstancias el quizá primer día en el cerro de un debutante cayéndose para afuera del sendero, o quizá cuantas otras leyes básicas de convivencia en el cerro esta persona no estaba respetando ya sea por desconocimiento o simplemente porque no le importaban. Y tambien cuantos más como él habrán en el futuro?

Y digamos estas leyes se rompen a diario por personas en todos los tipos de bici pero también podríamos decir que para las otras bicis hay mayor limitaciones y el sentido común es también reforzado por estas mismas por ejemplo: difícilmente subiremos por un sendero de bajada por un tema de pendiente y respetaremos senderos marcados cierres y caminos porque también no hay muchas otras opciones, al subir a velocidad más moderada es más lógico también el tener buenos modales con los que te vas encontrando en el camino… etc. pero para las E-Bikes las posibilidades en suma son completamente diferentes. Y pocas veces en la historia del mountainbike la industria ha adoptado cambios que realmente pueden crear un antes y un después. Antes dichos cambios tenían que ver con materiales, tamaños de rueda y neumáticos que no se pinchan fácilmente esto del mundo eléctrico es algo completamente diferente.

De hecho haciendo la tarea de investigacion pertinente esta misma preocupacioón esta floreciendo en otras partes dle planeta en las cuales la legislacion vial tiene definidos por el ejemplo la potencia maxima de estos motores pero aun no hay reglas que regulen sus uso off road. La preocupacion es compartida por Mountainbikers de la vieja escuela que han vivido a pulso la lucha por el espacio y aceptacion que se han ganado las bicicletas hasta ahora y temen perderlos. Tambien hay preocupación incluso por entidades de salvataje y guardabosques por que existe el riesgo que los rescates sean ahora en lugares más distantes e inospitos y seguramente protagonizados por personas menos expertas.

Solo Otra bici más?…

Es fácil y también muy ingenua, cómoda y miope ponerse en la posición de pensar en estas como solo una alternativa más o una nueva moda dentro del enorme escaparate de opciones. Pues no, esta es una Revolución que ha llegado para quedarse. ¿Por qué? Por ejemplo pensemos en algún tipo de bici como las Ciclocross que muchos piensan/pensaron que serían un tremendo boom (algunos las vendieron como que sería una tendencia de las proporciones del Enduro) pues no, las ciclocrós no fueron ni serán una tendencia masiva solo es y serán una opción dentro  del universo de opciones de vehículos que funcionan a tracción humana: las leyes no cambian: llegan tan lejos y rápido como el motor(persona) lo permite y dominan el terreno en la misma razón que los hacen las otras bicicletas (limitadas por la habilidad y características de la bici). Por otro lado, con las E-bikes aún no sabemos siquiera la mitad de la historia, solo sabemos lo que son capaces de hacer por ahora ahora (y eso ya es mucho más de lo que hace una MTB normal) y esas posibilidades solo seguirán aumentando al ritmo que avance la tecnología.

Más livianas, más potentes, menos feas, más recorrido, baterías que duren mucho más tiempo y menor precio en general son solo algunos de los cambios en los que la industria ya está trabajando literalmente a toda máquina.

Si a esto le sumamos estrategias de marketing como el generar eventos y carreras para complacer los impulsos más zorrones (nada menos ciclista que correr en una wea con motor) ideal para aquellos que disfrutan más del disfraz de corredor de mx que en empujar pedales.

No va a ser raro ver una gran polvareda a lo lejos de cerros poblados de E-MTBs subiendo y bajando muy muy rápido.

Game changer

Uno de los mayores males de la sociedad actual en su globalidad es la completa falta de razonamiento y conductas responsables en cuanto a la adopción de nuevas tecnologías.

Más aún estas conductas acéfalas son potenciadas por un mercado que las fomenta sin control: es la nueva manera de vender bicis caras.

Por favor no me mal entiendan Las E-Bikes tienen un montón de aplicaciones muy positivas entre las cuales me quedo con la posibilidad de que personas por un tema de físico y o de edad puedan disfrutar de la diversión de una buena jornada de mountainbike, por ejemplo imaginen poder cumplir el sueño de ir al cerro con tu viejo o tu abuelo, o para una persona con algún tipo de lesión o simplemente poder explorar rutas más largas.

Es en alguna manera lo que se le podría llamar una bicicleta/prótesis altamente funcional.

Ya que al suprimir el esfuerzo en ascenso que es en gran parte la faceta más eminentemente Ciclista del Mountainbike: que es ganarte tus bajadas a costa de una gran cuota de sudor, esfuerzo, preparación y constancia.

Lo que es viéndolo de otro ángulo un juguete muy interesante para alguien que nunca ha tenido mucho interés por el ciclismo de montaña más que en sus productos y la pose. El mercado afila los colmillos.

Más Moto que bici.

Normalmente la curva de asimilación de las tecnologías en una etapa temprana si pensamos en el ciclo de vida del producto generalmente está dominada en primera fase por personas con un elevado poder adquisitivo; Ahí estamos de momento pero justo ahora  estamos ad portas de la parte donde el producto madura y es aceptado por la mayoría aumenta la competencia entre rivales y bajan los precios. También comienzan a aparecer productos alternativos/sustitutos cada vez mejor desarrollados como los kits que permiten convertir tu bicicleta de enduro en Enduro/eléctrica a una fracción de la inversión. Habrán E-bike para todos.

 

Y cuáles son los peligros: estos radican en el hecho de que siempre el mercado se desarrolla antes que la cultura local y en lo que respecta al mountainbike nuestra cultura aún está en pañales, más aún todavía no estamos preparados para las posibilidades de esta inminente revolución.

En un futuro no muy lejano como las E-MTB serán mucho más baratas y también más capaces, no será extraño ver gente haciendo DH en E-bike incluso me imagino “E-Parvazos”. Si ahora se ven bastante subiendo por tu sendero favorito imagina en 5 años más o en 10 su aplicación tampoco estará limitada al cerro si no que hay enormes posibilidades en el transporte urbano, pero como le dijeron a Peter Parker (Spiderman) con un gran poder viene una gran responsabilidad.

No me extrañaría toparme Pilotos E-bike subiendo pistas en sentido opuesto, pasando casi por encima de los que van subiendo, causando una mayor erosión en los senderos por un  aumentando significativamente el tráfico en los mismos ( si antes dabas una vuelta ahora das 4) Explorando rutas y áreas restringidas y llegando a lugares semi-vírgenes a los cuales antes solo se accedía de vez en cuando con un peregrinaje casi religioso, haciendo trekking empujando la bici; Los dueños de terrenos privados sin poder hacer distinción cerraran el paso a todos los ciclistas; aburridos de tanto flujo de extraños indolentes en sus terrenos.

Mientras evolucionen solo los productos y no la mentalidad de respeto, humildad, autocontrol y empatía con todos lo que compartimos el cerro y nos facilitan el acceso a este: seguiremos siendo monos con smartphones;  seres tan cortoplacistas e irresponsables como aquellos padres que entregan celulares a sus niños o los que escriben texto mientras conducen por la autopista o botan basura a la orilla del camino.

Para bien o para mal hay pocas leyes en el cerro al menos pocas con las cuales te podrian poner una insfracción por lo que el control queda a manos del sentido común y los modales.

Si bien estas bicis nos presentan excelentes oportunidades, el uso indiscriminado y sin mitigación de sus efectos  puede traer daños colaterales para la comunidad outdoor en general y si bien actualmente solo están al alcance de un grupo de billeteras selectas estamos a un paso de que esta sea una alternativa tan real como es ahora elegir entre una bici de xc o de Trail cualquiera. pagadas en cómodas cuotas con tu tarjeta favorita.

Los Peores upgrades que le puedes hacer a tu Mountainbike.

Hay mejores cosas en las que gastar tu lucas.

Hay inversiones que valen la pena otras verdaderamente no.  A menos que seas un corredor auspiciado o una persona con una billetera bastante grande o bien que estés obstinadamente tratando de armar esa “dream bike” para presumir entre tus otros amigos pudientes; en el mundo real y en la praxis hay algunas cosas en las que realmente no vale la pena invertir tus lucas ganadas con tanto trabajo.

Hay tanta, pero tanta diferencia de precio entre las distintas gamas de componentes y accesorios, que es muy probable que sumando y sumando algunas “mejoras” puedas acumular una cantidad de dinero equivalente a comprar una segunda bicicleta sencilla, con una funcionalidad diferente a la que ya tienes (que es más importante) como una para acumular kilómetros (rutera) o trabajar técnica (pumptruck) o bien costear unas lecciones de tecnica o un buen viaje con tu bici a un bikepark o carrera.

A continuación una selección de las peores inversiones para el común de los mortales.

 

Manubrio de Carbono

Muchos lo ven como un upgrade lógico casi inmediato tras la compra de su bicicleta (las que generalmente de serie traen uno de aluminio) pero realmente las ventajas que aporta a menos que estés armando una bicicleta que esté enfocada en el menor peso posible; como son las bicis de XC son casi imperceptibles. El mayor argumento a favor es la capacidad de absorber impactos y vibraciones de mejor manera que el de aluminio. La pura verdad esto es cierto, pero a un nivel tan imperceptible que encontraras una mayor mejora en ese departamento haciendo un mejor seteo de tus suspensiones, con un buen par de grips o incluso solo ajustando bien la presión de tus neumáticos.

 

Pedales tope de línea

Otro de los mejores ejemplos de como se puede mal invertir el dinero, primero que todo es uno de los componentes de nuestra bicicleta que mayor probabilidades tiene de ser dañado sin ni siquiera haber estado involucrado en una caída. Además si bien tener unos pedales tope de línea puede ser atractivo en términos de look o de principalmente peso, en casi su totalidad encontramos el mismo nivel de funcionalidad y performance si comparamos unos de precio bastante más modico con unos que valen 4 hasta 10 veces más caros (los con materiales más exóticos). Tomen el ejemplo en lo que respecta los pedales con sistema de fijación de Shimano; que tiene modelos de entrada que funcionan casi idénticamente igual a los más refinados de su catálogo y en niveles de duración están a la par o incluso son aún más durables.

Si hablamos de pedales de plataforma acá hay varios mitos sobretodo en cuanto a durabilidad. En el caso de estos la durabilidad y la resistencia a impactos es un tema más sensible, principalmente por que estos son más usados en bicicletas del segmento Gravity y además por que la superficie de estos es mayor por lo que es más probable que se golpeen. Erróneamente hay muchos usuarios que al momento de la compra van directo a los pedales de cuerpo de aluminio esperando mayor resistencia sin contemplar la opción de un pedal con cuerpo de composite que en muchos casos puede tener mayor durabilidad, resistencia a impactos (no se deforma como el aluminio) bajo peso y un precio bastante menor a uno con cuerpo de aluminio Por ejemplo tenemos el caso del Race Face Chester, Cuerpo de Composite de alta resistencia eje de cromo (hiper resistente) rodamientos sellados y pines metálicos y aun precio que es un tercio del tope  de línea de la marca.

Los RF Chester aguantan una enorme cantidad de abuso.

Rotores Caros

Hay una impresionante variedad de rotores aftermarket en el mercado que prometen muchas cosas y con diseños exóticos y tambien generalmente con precios bastante altos para un simple rotor  pero a menos que la vida útil de los tuyos haya llegado al final o bien no sean del tamaño adecuado para ti o tu bici; la verdad no hay ninguna necesidad de cambiarlos. De hecho muchos de esos rotores en algunos casos ofrecen solo un cambio de look pero suelen frenar mucho peor de los que trae tu bicicleta de serie que fueron diseñados para tu sistema de frenos. En el caso que quieras mejorar dramáticamente tu frenada es mejor considerar el cambiar tus frenos (manilla/caliper) como prioridad o revisar si estos están funcionando de manera optima.

Ruedas/llantas de Carbono

Tener buenas ruedas es clave realmente es fundamental en toda bicicleta y si tu bici trae unas ruedas muy básicas convendría tener este cambio en tu lista corta, pero… cuidado con las llantas de carbono más allá de un tema de precio que generalmente es alto ( a veces unas 10 veces más que unas de aluminio) si bien las vemos en muchas bicicletas de profesionales puede que estas sean en la práctica demasiado duras y rígidas para ti lo que te puede resultar en una sensación de fatiga prematura e incomodidad. Ni hablar del precio del recambio de estas en caso de accidente y la reventa en general no es muy buena. Las llantas de aluminio siguen siendo la mejor opción para casi todos.

Rodamientos Cerámicos y otros.

Ni hablar hay mejores maneras de ahorrar peso, ni los niples de aluminio ni las pernerías de titanio ni los asientos con rieles de carbono o las rueditas de tu cambio trasero; deberían estar en la lista corta de mejoras para tu bicicleta. Considéralo como ir al gim con joyas.

Cambio trasero (pata de cambio)

Muchas personas reemplazan esta pieza esperando notables ganancias pero; por sorprendente que parezca esta mejora poco y nada ayudará a optimizar el funcionamiento de tu transmisión si haces el «cambio» (valga la redundancia) de solo este componente. De hecho si comparas el funcionamiento de una Pata  de cambio tope de linea una XX1 por ejemplo vs una GX que es mucho más barata a ciegas, es muy dificil que llegaras a notar la diferencia. El peso reducido y el factor bling bling de una de gama superior serian la mayor ventaja. Muchas veces los cambios más notorios en la tecnologia de los Grupos se  encuentran distribuidos en otras partes del mismo ya que estan concebidos para funcionar como un sistema. De hecho citando la misma comparación como ejemplo donde si hay mucha diferencia y notoria es en los shifters hay una diferencia notoria en tacto, durabilidad y tecnologias entre una XX o X0 a las de gama inferior a estas.

  

Custom tunning/valving de suspensión

Eres un Rider profesional? Cuantas horas entrenas a la semana? Cuan a menudo le haces servicios a tus suspensiones? Que tan consistentes son las condiciones en las que andas y entrenas? Tu nutrición y peso porcentaje de grasa, y fuerza están bajo control? …Eso pensé Entonces para que vas a gastar dinero en esto? Si quieres mejorar tus resultados: necesitas entrenar más y mejor. Este tiempo de ajustes son solo para profesionales e incluso para ellos es difícil notar la diferencia. Acá un dato: Para un corredor de la copa del mundo de DH la diferencia entre un seteo custom y uno normal es de 3 segundos totales en un circuito de 3 minutos. Cuanta diferencia crees que haría para ti con tu nivel?

Hoy en día las suspensiones son complejas y fantásticas salidas de la caja, lo que tu necesitas es hacer un buen ajuste de acuerdo a tus preferencias, peso y estilo de manejo y de ahí hacer las mantenciones correspondientes: nada más.

De hecho hoy por hoy casi todas las marcas de bicicleta incluyen en su equipamiento shocks que ya vienen con un custom tune optimizado para las caracteristicas propias del cuadro en que viene montado, asi que mejor no te compres las promesas de mejoras del cielo a la tierra que te puedan hacer en los talleres «Fancy» «high tech-nasa-super-lab»

 De las buenas cosas en las que puedes y deberias invertir tu dinero con respecto mejorar tu bici te hablaremos en un proximo articulo.

Hasta entonces!

 

Review Honesto: Sistema Cushcore

       

Hoy por hoy las bicis en se vuelven cada vez más capaces de todo  en especial las enfocadas en usar la fuerza de gravedad a favor de la diversión y buscando nuevos límites para el control y altas velocidades, las suspensiones se vuelven más grandes y sofisticadas y el uso del material en los componentes mejora pero por otro lado empezamos a tomar pistas  más exigentes y riesgos más altos pareciera a ratos que las bicis lo aguantan todo o casi todo.

Sin embargo lo que aun nos separa del suelo: la tierra, roca y raíces  de los nobles materiales y tecnologías de nuestra bici; es una delgada capa de goma y un colchón de aire a presión. La fuerza neumática encerrada en la cobertura de la rueda hemos aprendido a convivir con sus bondades y problemas el primero: el más simple no pinchar ya lo tenemos casi resuelto pero el que tiene que ver con el no dañar nuestras maravillosas ruedas de un golpe contra una o varias rocas estratégicamente mal puestas por la naturaleza es algo que ha estado en desarrollo o se ha aceptado como un “parte de” nuestro deporte.

Hemos llegado a aceptar la enorme posibilidad de no terminar una carrera, caminar de vuelta a casa o simplemente quedarnos con las ganas de seguir andando y peor aun destrozar ese fantástico set de ruedas que tan dolorosamente pagamos y después enfrentar el tema del reemplazo de las mismas. Para algunos esto puede significar quedar sin bici al menos un rato.

Por lo que cuando aparece una solución para este problema que además brinda otros beneficios aparte de ser avalada por notorias figuras del mundo racing uno tiende a levantar una ceja y luego rápidamente la otra.

Así que cansado de romper la llanta trasera y abollar la delantera en mis senderos favoritos con el nuevo juguete de Enduro/bikepark/dh/etc y de frente a correr una fecha del Enduro World Series en una pista notoria por Velocidad+Rocas decidí pedirme un set de Cushcore directo en la página web del fabricante.

Que diablos es el Cushcore?

El Cushcore a diferencia de la mayoría de sus rivales se promociona no como un protector de llanta si no que como un “sistema de suspensión dentro del neumático “ y esto se debe a que una de las principales características del sistema consiste en que no solo absorbe hasta el 50% de los impactos que recibe la rueda si no que a su vez brinda soporte adicional a la pared lateral del neumático por lo que podemos bajar bastante las presiones que usualmente inflamos  lo que se traduce en mayor tracción menos vibración y mayor suavidad en general. Chachaaan!

Sumado a esto podemos usar neumáticos más delgados y livianos sin miedo a golpear nuestras llantas y en el peor caso de romperlo con un corte este no se desmontaría de la llanta y podríamos seguir rodando (obviamente más lento o cuidadosamente) sin necesidad de aire.

 

Vendido! deme diez!!!

Tranquilo, como podrás imaginar nada en la vida es tan simple o es perfecto está también el factor costo, el peso añadido la instalación y por ultimo hay que preguntarse: realmente necesito esta cuestión hay cosas en la vida que simplemente le funcionan al de al lado y a nosotros no. Vamos a eso.

 

 

Usando El Cushcore

Probé el sistema Cushcore que como comente antes pedí a través del sitio web de la marca y me llegó puntualmente y justo a tiempo antes del Enduro World series la Parva, me pareció la mejor oportunidad para darle buen uso a este sistema: 4 días de carrera en pistas híper rápidas con descensos eternos sobre un terreno suelto con mucha pendiente y muy rocoso tratando de ser rápido y tratando de mantenerse sobre la bici.

Compré el kit para dos ruedas tambien existe una version para una sola el sistema incluye las valvulas, cabe destacar que las valvulas para el cushcore son de muy alta calidad y con un diseño especificamente hecho para el sistema que permite la salida lateral del aire dentro de la llanta y ojo una valvula común y corriente no serviria ya que la salida de aire quedaria obstruida con el Cushcore. El empaque es muy cuidado y la percepcion de calidad en general es muy alta, trae tambien instrucciones claras y con imágenes y unos cuantos stickers.

Algo sabia acerca de que la instalación no era fácil (de eso más adelante) dije: no importa estoy muy acostumbrado a instalar todo tipo de neumáticos porfiados… You don´t know nothing Jon Snow… o como dice Yoda: Mucho que aprender aún tienes.

Una de las primeras cosas que uno nota una vez instalado es la ausencia total del clásico sonido Ding!-Tanng! Típico de cuando maltratamos las llantas junto con la también ausencia de esa dolorosa sensación de sentir el aluminio tocando objetos inmóviles. Como dicen las instrucciones hice caso y bajé la presión 5 PSI de lo que usualmente uso. Generalmente nunca uso más de 30 psi pero después de un breve periodo de prueba le tome tanta confianza que termine usando algo de 22 psi… en la rueda trasera, increíble. Asimismo fue notorio como absorbe vibraciones pero por otro lado el neumático lateralmente se siente mucho más estable.

Durante esos 4 días y el resto de lo que ha sido probado ya después de 3 meses con itinerancias en distintos tipos de llanta y grosor de par de neumático realmente he experimentado cero problemas. Lo que si se percibe claramente es el peso adicional en las ruedas generalmente cualquier peso añadido a las ruedas se nota más pronto que tarde y si lo vamos a usar en una bici en largas distancias /elevaciones lo vamos a notar y mucho,  pero un buen equilibrio se encuentra al usarlo solo en la rueda trasera que es la que generalmente se lleva la mayor paliza.

Dentro del periodo de prueba tambien hicimos el mini experimento de rodarlo sin neumatico, si solo Cushcore y llanta. NO desmontó y la llanta no toco el suelo nunca, de hecho pudimos rodar con toda naturalidad.

Instalación

Esta es la parte fea de la historia, si pensamos que a veces es dificil instalar solamente algunos neumaticos en ciertas combinaciones de llantas, realmente instalar el Cushcore no es tan sencillo en la práctica a como se presenta en las instrucciones proporcionadas en el envase, ni hablar con neumáticos de pared gruesa; para el procedimiento se requiere de Paciencia, tiempo idealmente una cerveza una sesión de reiki previa y de incluso un amigo forzudo que ayude y aun así habrá garantizado un extensivo uso de dientes apretados, fuerza bruta y malas palabras. Sin broma es tan poco amistoso el proceso en su parte final en la que tienes que poner esa porfiada última porción de neumático que hasta cierto punto uno se pregunta si vale la pena continuar. Al terminar pasa que uno queda con una sensación de incredulidad: Vale la pena esto?  y realmente la idea de instalar/ o cambiar por un nuevo neumático es algo que uno no quisiera volver a hacer en el corto plazo. Todo esto debido a que en gran parte la magia del Cushcore radica en que queda tan apretado y perfectamente insertado en la llanta que rellena toda pared interior del neumático y así a la vez proporciona mayor soporte y evita que se desmonte en caso de que perdamos todo el aire.

En vista de lo complejo que es el proceso solo puedo recomendar que si vas a montar el sistema hazlo con tu neumático favorito y ojalá completamente nuevo para que te asegures no tener que volver a realizar un cambio en un buen tiempo. Los pilotos profesionales tienen mecánicos que se toman las molestias por ellos nosotros no, pero si puedes, mejor encárgale la instalación a un taller.

 

Conclusión

Muy probablemente cuando pensaron el diseño del Cushcore lo hicieron con neumáticos de pared intermedia/delgada lo que facilita las cosas al momento de la instalación. Pero para los que corremos o usualmente andamos preferimos terrenos rocosos  y  altas velocidades y bicis con suspensión generosa; requerimos de neumático un poco más reforzados lo que hace de la instalación un proceso doloroso. Sin embargo la paz mental de saber que podemos golpear nuestras ruedas de cualquier manera o que podremos terminar la pista o volver a casa rodando sobre la bici es realmente algo fantástico y vale completamente la pena. Sumado a esto la absorción de impactos/ suavidad y tracción adicional realmente son características muy bienvenidas.

Por otra parte si eres una persona que raramente golpea sus llantas, no compite o pedalea en lugares poco agresivos realmente el peso adicional no vale la pena y mejor pensar en invertir en un par de adicional de neumáticos más reforzados o de compuesto más adherente sobre todo si también te vez forzado a cambiar de neumáticos a menudo. O quizá también solo usarlo solo en la rueda trasera.

Dejaría este producto de uso específico para los golpeadores semiprofesionales de llanta que hagan descenso o los endureros más físicamente entrenados y que puedan lidiar con la subida con la dificultad extra del peso (aunque también debo mencionar que hay otros sistemas que protegen igual y son mucho más fáciles de instalar como el FTD que es de hecho el que usa Aaron Gwin o el Huck Norris original o casero que chupa liquido tubular y es harto menos durable) o para el corredor de Enduro o DH que necesita terminar la carrera a toda costa de otra manera el peso adicional y las molestias añadidas no se justifican para el aficionado. Yo por mi parte lo dejaré de manera permanente en mi rueda trasera (no la quiero romper) hasta matar el neumático y si las condiciones lo ameritan respiraré hondo entraré en estado ZEN e instalaré el delantero.

También lo recomendaría enormemente para los que tengan de esas preciosas y carísimas llantas de carbono y les gusta meterse en problemas por pistas/zonas técnicas.

 

A favor:

-Funciona, protege perfectamente la llanta.

-Se puede usar muy bajas presiones/estabilidad lateral AKA:  anti Tire side rolling/burping

-Mejora la absorcion de vibraciones.

En contra:

-Instalación puede complicarse bastante.

-Precio

-Peso

-Otras alternativas en el mercado que hacen el trabajo de proteger llanta bastante bien.

 

Entendiendo los distintos tipos de Mountainbikes

Probablemente ni tu familia entiende que es lo que haces en el cerro con tu bici y cuando te toca explicarlo te toma un buen rato. Tienes un amigo que quiere empezar y no tiene clara la pelicula y te llueven las preguntas… La idea de este articulo es ayudarte un poco y ahorrarte unas cuantas explicaciones…

Si bien lo que define al mountainbike y a la bicicleta de montaña es el hecho de ser capaces de llegar arriba y abajo de una colina, montaña o cerro. Hay una enorme diferencia en el como lo hace cada tipo de bicicleta, según su categoría o especialidad y hay tantos tipos de Mountainbikes hoy en día, que cada vez es más difícil para el que se inicia o el que trata de entender de que se trata y así también es a veces difícil el explicar lo que hacemos (incluso hay muchos que ya llevan tiempo en esto, que aun no entienden cual es su bici o su llamado) Frases que escuchamos a menudo cuando le decimos a alguien que nos gusta “andar en el cerro” son “yo también tengo un amigo que hace descenso” – no yo no hago descenso precisamente “ah entonces tu andas como los del tour de france” –no, tampoco.  “creo que te vi con un casco de moto en una foto, andas en moto? ” Al final se vuelve difícil de explicar.

 

En fin no pretendo generar acá un manual de cómo responder estas preguntas o desligarse a mayor velocidad de estas incomodidades sociales; yo todavía no lo consigo del todo. La idea de este artículo es lograr establecer diferencias claras entre cada bici y quizá ayudarte o ayudar a un amigo tuyo a aproximarse a la que necesita.

Un error muy común y que he visto en tiendas de bicicletas  es tratar de entender las bicicletas tras una escala de recorridos o largos de suspensión (amortiguadores) esto es generalmente un desacierto: Una hardtail de 100mm de recorrido puede ser o bien una Bici de Cross Country Olímpico o puede ser una bici de DirtJump Pero en la práctica son dos bicis muy muy diferentes para propósitos y usuarios con objetivos muy contrastantes.

 

Creo que (propongo) que como siempre al final todo esto depende del piloto y sus límites, la mejor manera de clasificar las bicicletas es partir el uso efectivo que le de el usuario y no la etiqueta que le pongan comercialmente hablando.

Quiero ser majadero en esto: ninguna bicicleta va a hacer las cosas por ti, no hay bicicletas que bajen rápido o suban fuerte, solo pilotos más o menos hábiles y entrenados. Lo que hacen las diferentes bicis es potenciar habilidades y cubrir falencias y siempre hasta cierto punto.

Todo depende de ti cuando estas entre el asiento y el manubrio.

Cross Country XC, XCM

Si bien la gran mayoría de las bicis más económicas encajan en esta categoría hay una abismal diferencia de precio entre una hecha para un uso recreacional y otra hecha para ganar unos juegos Olímpicos. Si bien la primera gran diferencia es el peso y eficiencia de sus componentes también está el tipo de usuario y las dificultades del lugar de uso. Estas bicicletas son muy eficientes en la subida (si TU estas en forma) y son muy malas para bajar ( si TU no tienes la habilidad necesaria o el terreno es demasiado extremo) Se requiere de un usuario muy hábil para poder sortear saltos, zonas empinadas y terrenos complicados con estas bicicletas por lo que su uso queda destinado polarizadamente a paseos melosos por usuarios recreacionales o para la competición pura y dura por corredores que buscan potenciar su poder físico recorrer grandes distancias y tienen la habilidad para llegar abajo sobre la bici, aunque algunos prefieren evitar las bajadas difíciles lo más posible o pasaran los obstáculos caminando…

La bici de XC competitiva es una bici especifica y obsesiva con el peso por lo que sus componentes no necesariamente están hechos para durar incluso están fabricadas para un usuario que tenga un peso corporal de nivel competitivo: los neumáticos de pared débil, ruedas hiperlivianas, horquillas delgadas, suspensiones cortas todo esta constituido primando el desempeño en: CARRERA para uso en una PISTA apropiada. No en el mundo real donde encuentras terreno y obstáculos sin refinamiento alguno;» jamás paleado». Un formula 1 no está diseñado para andar muy bien en calles en mal estado por así decirlo.

 

Trail

La bici Trail comparte la excelente habilidad para subir de una XC pero con elementos de versatilidad enfocados al mundo real. Por mundo real me refiero a Usuarios sin tanta destreza técnica y sin tanto entrenamiento fisico y a la vez para ser usada en terrenos naturales como los que encontramos cada vez que salimos a pedalear con los amigos en vez de meternos a una pista de carrera donde los obstáculos están diseñados para un manejo fluido y acorde al nivel, categoría y especialidad. Es una bicicleta liviana con una geometría más estable un poco más de amortiguación  que esta entre los 130 mnn, neumáticos más versátiles y muy muy eficiente al pedaleo: en otras palabras la bici que necesita casi todo el mundo sobretodo el que esta empezando a entrar al mountainbike. Aun así es una bici que si te animas a inscribirte a carreras de xc o maratón e incluso algún enduro no tan exigente, por las ganas de diversión ( o sufrimiento) te permitirá completar el desafío realizando solo un par de ajustes ( como poner neumáticos específicos) fuera de esto; no necesitaras de otra bicicleta.

 

Enduro- All Mountain

La palabra Enduro junto con Flow son probablemente los conceptos más mal utilizados e incomprendidos en la jerga Mountainbiker. El Enduro es un tipo de competición y no necesariamente de bicicleta. Antes de la aparición de las carreras Formato Enduro a lo que todos hoy le llaman a diario “hacer Enduro” se le decía All Mountain o simplemente Mountainbike y con justa razón: La idea era subir el cerro con los Amigos, sin un fin de medirse por quien llega arriba primero, disfrutar la naturaleza, la vista y la camaradería y llegar a esos lugares donde difícilmente podías llegar en vehículo pero donde casi siempre están los mejores senderos técnicos y por supuesto disfrutar la bajada (que necesariamente significa para todo mountainbiker ir lo más rápido posible) en otras palabras todos los elementos que forman la esencia de este deporte. Para esto se requería una bici versátil que pedaleara bien pero un poco más capaz en la bajada para poder tener acceso a terrenos más difíciles y velocidades más altas, una bici más robusta con amortiguadores más grandes y neumáticos más agresivos.  Con la popularización del formato de carreras la industria encontró en el “Enduro especific” una tendencia que llegó para quedarse y un mercado suculento alimentado de la mano del constante desarrollo de las tecnologías fuertemente marketeadas; las mismas que hacen hoy en día de las bicis en maquinas increíblemente capaces y deseables.

El problema está es que la “challa” y la moda del momento tienden a confundir las cosas cuando la oferta avanza a pasos más rápidos que la cultura y todos quieren una bici de Enduro y el problema es que no todos hacen Enduro. La bici de enduro es una bici específica para carreras y manejar al limite y resulta que no todos son corredores o están entrenados como tal, me explico: La bici de enduro no es una bici liviana, ni con una geometría que facilite la subida por lo que para el “Average Joe “que pedalea tarde mal y nunca, es un suplicio llegar arriba del cerro con una suspensión de 170 hasta 180mm en algunos casos y neumáticos que pesan cerca del kilo y medio con compuesto extrablando de DH. Esta es en realidad una bicicleta hecha para las necesidades de un atleta muy muy entrenado y que necesita recortar todas las decimas de segundo posible en la bajada. Esa es su prioridad, un corredor del EWS es tan fuerte que podría subir lo que sea en lo que sea. Por otro lado una bici menos especifica es lo que el 90% de las personas necesita en el mundo real para pasarla mejor e incluso andar más y mejor; subir más cómodo y pasarla muy bien bajando.

DH –Freeride

El Descenso como su nombre señala  quizá es bien autoexplicatorio pero popularmente mal entendido. Es la categoría más especifica de todas ya que las bicis no tienen cambios que te permitan subir colinas empinadas por lo que para llegar arriba o tendrás que empujar la bici tomar un andarivel, ser remolcado o transportado por un vehículo (shuttle). Si bien estas maquinas pueden bajar a velocidades increíbles, volar saltos gigantes el hecho que nos compremos una no nos hará ser Aaron Gwin de la noche a la mañana, así que el argumento de “con esa bici cualquiera” acá no aplica; en realidad con ninguna bici. En las especificaciones del fabricante debería decir: Pedals, Balls and skills not included.

En las carreras de Descenso se cronometran las bajadas por un circuitos muy muy técnicos al limite de lo controlable por lo que cualquier décima de segundo menos puede significar una medalla y cualquier error cuesta una muy probable visita al hospital. Por lo que se estila el uso de más protecciones que cualquier otra modalidad del ciclismo.

El Freeride corresponde a un movimiento o aun estilo de andar no necesariamente competitivo en bicicletas de similares características pero fuera de pista algo más eficientes al pedaleo cuesta arriba y se desarrolló durante la primera mitad de la década pasada por pioneros y “locos” que se atrevieron a romper los límites de lo posible sobre las dos ruedas y andar por lugares donde nadie antes se atrevío. Wade Simmons, Richie Schley,  Thomas Vanderham , Darren Barrecloth son nombres que se me vienen a la cabeza.  Estas hazañas y estilo progresivo dieron origen a clásicos que evolucionan hasta hoy como el Red bull Rampage. Y no solo eso empujaron a la industria a concebir y experimentar en el desarrollo de bicicletas capaces de todo.

De igual manera cada tipo de Mountainbiker y sus bicis encarnan generalmente estereotipos diferentes pero de eso me extenderé en otro artículo. Espero este haya sido de utilidad!

 

Frank.

Entrevista a Jesse Melamed

Foto: @davetrumporephoto

Tras Ganar la ultima versión del AndesPacifico le hicimos algunas preguntas a uno de los pilotos Canadienses más rápidos y prometedores pilotos del Enduro World Series.

 

TD: Acerca de tu experiencia en Chile, esta no es la primera vez que tienes la oportunidad de competir y andar acá, pero, ahora en después de Andespacifico tuviste la oportunidad de probar el amplio rango de Terrenos y escenarios que puede proveer Chile y hablando de terrenos el  infame “Anti-Grip”

¿Qué piensas de eso?  Has pedaleado en algo similar antes?

JM: Esta es mi Tercera vez en Chile, pero pude andar en terrenos tan distintos en Andespacifico. Fue increíble llegar tan lejos en las Montañas y el lograr vivir esa experiencia de andar ahí es algo verdaderamente único. Piloteando a velocidad súper alta como si anduvieras en la luna a curvas apretadas y perfectamente “drift-teables”. Fue como nada a lo que hubiese andado antes ¡ y me encantó!!!

TD: Eso es bueno de oir, y bueno después de tu resultado en la carrera claramente las condiciones te acomodaron perfecto!

 Tras esto ¿tus expectativas crecieron un poco para la primera fecha del EWS (en Chile)? Te sientes más seguro de obtener un buen resultado?

JM: Definitivamente. Nunca he tenido una buena primera en un campeonato del EWS, pero haber ganado el Andespacifico me hace creer en que este año tengo una oportunidad de empezar muy bien!! Sé como andar en estas condiciones y ahora sé que soy rápido aquí.

 

TD: Mucha suerte por adelantado Jesse, estoy seguro podrás hacer una excelente carrera.

 ¿Aparte de los senderos y Carreras que otras cosas has disfrutado de Chile? O cuéntanos sobre algo que te pareció diferente o inusual de otros lugares que has visitado?

 

JM: Todos en Chile son muy acogedores. Me han hecho pasar un muy buen rato hasta ahora y estoy seguro que habrá mucho más de eso.

 

TD: Bueno a otros pilotos parece gustarles bastante por acá y vienen casi cada temporada  por ejemplo Jerome Clementz ya se ha vuelto casi un local, quizá después de esta experiencia te veamos más seguido.

 

Jesse volando por sus tierras.   Foto @parisgore

Tech talk

TD: Tú acabas de tener  una muy exitosa temporada 2017 a bordo de la nueva versión de la Rocky Mountain Altitude. Por que  te decidiste a hacer el cambio a la Instinct? Es realmente más rápida? O va por un tema de comodidad y sensaciones?

 

JM: Para mí las ruedas 29er ofrecen más estabilidad y velocidad consistente lo que pienso es importante en el Enduro. Realmente no estoy seguro cual bicicleta es más rápida pero me sentí cómodo en la 29er y quise darle una oportunidad. Creo que después de ganar el Andespacifico  probó que no es nada de lenta!

 

TD: Aquí en Chile debido a nuestro tipo de senderos tan difíciles como es por ejemplo La Parva muchos riders y me incluyo, optamos por una bicicleta con más recorrido como es el caso de la Rocky Mountain Slayer, por qué esa bicicleta estando disponible para ti no ha sido la arma elegida para correr Enduro  por ti y el equipo? Y para qué tipo de piloto o pista tú crees que tiene mejor uso?

 

JM: Para ser honesto nunca he pasado mucho tiempo a bordo de la Slayer, creo que bicicletas como la Slayer se adaptan a un uso más orientado al descenso, como La Parva. Pero en el Enduro tenemos mucho terreno variado y siento que voy más rápido al final de cuentas en una bicicleta de menor  recorrido. La Slayer es definitivamente más rápida en etapas que son de puro DH (descenso) pero no siempre tenemos etapas de solamente DH!

La Slayer pedalea bien pero esto se trata de obtener velocidad del sendero que yo creo una bicicleta de recorrido más corto hace mucho mejor. Si no me dedicara a correr Enduro creo tendría una bici como la Slayer ya que yo prefiero andar en pistas orientadas al descenso.

 

TD: Tiene mucho sentido, acá yo siempre recomiendo que si vas a depender de una sola bicicleta busca algo versátil, además hay un común  malentendido de los consumidores acerca de la bicicleta correcta para sus necesidades e intenciones pero eso es conversación para largo rato con una o dos cervezas…

 

TD: Tú piensas que las 29ers se convertirán en el futuro  con respecto a correr Enduro? Algo así como que se llegara a convertir en el tamaño de rueda estándar o seguirá siendo una opción para algunos pilotos y circuitos?

 

JM: No estoy seguro si las 29ers serán el futuro. Me gusta la mía, pero también me gusta mucho la Altitude (27.5). Creo que solo seguirá siendo una opción para los riders.

 

TD: Cual es la parte de tu equipamiento en la que tú pones mayor atención o que es clave para ti? O la que quieres que siempre este mejor ajustada cada vez que corres?

 

JM: La presión de los neumáticos, chequeo la presión de los neumáticos cada día antes de salir a andar.

 

Foto: @davetrumporephoto

Not about the bike.

 

TD: Hiciste algún tipo de preparación diferente para esta temporada? Fuera o sobre la bici?

 

JM: Traté de hacer lo que siempre hago pero al final de la temporada tuve una lesión que duró un buen rato así que pensé: Quizá llego al Andespacifico al menos bien descansado.

 

TD: Cual fue la más importante o quizá la más dura de las carreras o experiencias que has vivido en la bici?

 

JM: Cuando gané en Whistler la temporada pasada. Anduve a mi tope, me esforcé al máximo y soporté muchísimo stress para obtener ese triunfo. Sam (Hill) piloteo como un maniaco así que tuve que dar lo mejor de mí y lo logré.

 

TD: Quien es tú referente en el mountainbike o tu ídolo deportivo, o alguien que te inspire de ahora o de tiempo atrás?

JM: Nadie en particular, me inspira cualquiera que sea el mejor en lo que hace ya que eso es lo que yo también quiero ser.

 

TD: ¿Que lugar, aparte de tu tierra natal (whistler obvio) tú crees que es una visita obligada o al menos estar en la lista corta para ir a pedalear de cualquier mountainbiker?

 

JM: Creo que el día 3 en Andepacifico fue Epico. También me gusta mucho en Italia La Thuile, y Finale Ligure. Grandiosos senderos y grandiosos paisajes.

 

TD: ¿Si ahora no fueras un Mountainbiker profesional que otro deporte o profesión te gustaría estar practicando?

 

JM: Estuve tratando de de ser un esquiador freerider profesional antes de hacer bici así que quizá podría haber tenido éxito con eso. Pero también tengo un Titulo en Ingeniería así que quizá podría estar trabajando detrás de un escritorio.

 

TD: Cuales son tus planes y expectativas para ti y el equipo en esta temporada?

 

JM: El plan es correr el EWS y pasarla bien! Lo que espero es que tengamos una temporada limpia y terminar arriba del podio.

 

TD: ¿Un buen consejo que puedas compartir y que sirva para cualquier Mountainbiker?

 

JM: Si no lo estas pasando bien no vale la pena. Las bicis son divertidas así que asegúrate que lo estés disfrutando!

 

7 consejos elementales para no pasarla muy mal en tu Mountainbike como principiante.

 

El Mountainbike tal como lo es el ciclismo tradicional, es un deporte el cual requiere ser una mezcla entre hedonista y a la vez auto flagelante y si a esto le sumamos como hábitat propio de este la montaña (guardando la proporciones; a veces solo andamos en algún tipo de cerro)además de las condiciones climáticas y desafíos que presenta el terreno, es en suma;  un deporte duro y en ciertas circunstancias y si no se toman resguardos básicos: podemos tener un día inolvidablemente malo con la bici. Para evitarlos algunos consejos elementales.

  1. Planificación: Por conocida o por conocer que se la ruta a seguir siempre hay que hacer un análisis de las condiciones climáticas, abastecimiento (agua/comida), asistencia y por supuesto nivel de dificultad. Es más fácil de lo que uno cree el subestimar  la dificultad de una ruta o pista sobre todo cuando se está en proceso de aprendizaje.

Los dos factores claves a considerar siempre deberían ser la relación distancia/desnivel positivo  y el clima; no es  lo mismo pedalear 30kms. en plano que hacer los mismos kilometros con un ascenso de 2000 mts no solo tomará en promedio 4 veces más tiempo si no que será considerablemente más duro y agotador para el cuerpo.

También como podemos imaginar,  hay mucha diferencia en realizar X distancia en un día muy caluroso a uno templado, la percepción del esfuerzo y el rendimiento cambian notablemente.

 

  1. Equipamiento: Salir cargados con la pura fe con el fin de hacer la planificación menos estresante o andar más cómodos nos puede jugar en contra de las maneras más impensadas para el principiante, nadie dice que tengas que cargar con una mochila de viaje pero si contar con posibilidad de ser autosuficiente: Lo mínimo a llevar es: Teléfono, Multiherramienta, bombín, cámara de repuesto, cortavientos e hidratación (más de eso adelante) También no olvidar el protector solar.

No está demás recordar que la bicicleta en si debe estar en condiciones optimas no hay que comenzar a revisar o prepararla justo antes de la hora de salida, siempre puedes encontrarte la sorpresa de la necesidad de una reparación que requiera mucho tiempo, un cambio de repuesto o una visita al taller.

  1. Hidratación y comida: Puede sonar obvio pero muchas veces ocurre y descuidamos este ítem pero la verdad es que en la bici perdemos enormes cantidades de liquido y realizamos grandes esfuerzos por lo que hay que compensar esto constantemente idealmente hidratarse con una mezcla de agua y alguna bebida isotónica (no confundir con energética) llevar alguna golosina azucarada, gel con carbohidratos, pasas o alguna barrita. Debemos comer a intervalos de 30-45 min durante toda la duración de la salida (si esta es intensa) para no quedarnos con el estanque vacío. También es muy recomendable hidratarse muy bien (con agua) el día previo a una salida larga y también después de esta.
  2. Protecciones: Este es una tema… a muchos les gusta la idea de solo llevar el trió de casco, lentes y los guantes, y está bien… si andas solo en el pavimento. Sin embargo las rodilleras es un accesorio que no debería faltar llevar consigo para enfrentar la bajada para ningún mountainbiker  principiante y avanzado y si la disciplina o dificultad lo exigen (como el descenso): deberíamos sumar más protectores aún como casco integral coderas y protector lumbar.
  3. Trata de no salir solo: Cuando se trata de ir al cerro la compañía es lo más recomendado e idealmente debemos buscar un partner de pedaleo que lo haga a un nivel superior o al menos igual al nuestro; de esta forma no solo estaremos más seguros gracias a la compañía si no que mejoraremos y aprenderemos en el proceso.
  4. Lleva un registro: Hoy por hoy cada vez es más fácil gracias al sinnúmero de aplicaciones y aparatos gps tipo, Strava,  Garmin, Lezyne para registrar datos como distancia, elevación, rendimiento, esfuerzo etc. Al contrario de lo que muchos piensan esto no está ni solo destinado a los Pro o solo a los que entrenan duro y también para los que quieren publicar en redes sociales que está haciendo algo por cuidar su físico. Esta información es una herramienta de autoconocimiento y para un ciclista de la especialidad que sea conocer la autonomía, sensaciones y rendimiento de su motor (si mismo) es vital. No tan solo para efectos de entrenamiento y registro de progreso si no que para poder planificar futuros pedaleos y desafíos personales, saber que se puede o no cuando te propongas ir a un pedaleo en grupo largo, saber si podré terminar esa carrera (o cuanto vas a sufrir).

 

Ojo los datos siempre deben ser recientes si pudiste subir 3000 metros pedaleando a buen ritmo hace 1 o 2 años y no lo has vuelto a hacer desde entonces; simplemente ya no eres el mismo. Vamos por esos 1000 y ahí vemos…

 

  1. De a poco, Paciencia: Si bien Es bueno contar con un mentor en los aspectos técnicos, pero ninguno, por más que te lo vendan o prometan evitará que tengas que enfrentar eventualmente  una caída o te volverá un experto de un dia a otro, la curva de aprendizaje es  diferente para cada uno de nosotros, por lo que debemos evitar frustrarnos si las cosas no progresan de la manera que esperamos. El error siempre es el mejor maestro y debemos aprender de nuestras equivocaciones. Algunos evitan los obstáculos en vez de trabajarlos otros evitan los descensos y se concentran en las subidas para compensar su debilidad en las bajadas: ambos enfoques están equivocados. No olvides que si subes la Montaña y no disfrutas de la bajada: No eres un verdadero Mountainbiker.